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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 10 月 14 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

生活日常

三十九歲的Yvonne於六年前發現前頸有腫塊,起初以為是「大頸泡」,不以為意,但其後一年多生長得愈來愈大,終向家庭醫生求診,醫生摸到她的甲狀腺出現硬塊,便轉介她至外科醫生,一連串的超聲波及抽組織等檢驗,結果證實Yvonne患上甲狀腺癌。
過去三十年,香港的甲狀腺癌發病率增多了兩倍,幸而同期的甲狀腺癌死亡率維持穩定。根據國際醫學文獻Cancer Incidence in Five Continents,同樣指出全球都發生類似情況,甲狀腺癌的發病率有所上升,並認為當中原因主要是大眾對甲狀腺癌的留意度提高,且用了敏感度高的甲狀腺癌檢驗方法。另一篇研究報告亦證實甲狀腺癌的發病率增多,但指出近代的甲狀腺癌不論是早期的或晚期的個案均有增多,同時死亡率則沒有降低,顯示除了是檢測方法的技術增強而令個案增加以外,相信還有全球整體接觸輻射的機會增多,或受其他致癌環境因素包括空氣污染所致的真實發病率上升。

 

 


甲狀腺癌的預後情況比其他癌症理想,十年存活率達百分之九十八,僅次於鱗狀皮膚癌及基底皮膚癌,這是由於甲狀腺癌生長速度慢,甚少轉移,加上治療效果良好,有遠轉移的病人也可以長期與瘤共存。當中,放射性碘是甲狀腺癌的有效治療,其原理是甲狀腺癌細胞都會吸取碘,當腫瘤科醫生使用放射性碘醫治甲狀腺癌病人時,放射性碘會聚集於癌細胞,輻射足夠殺死癌細胞。事實上,放射性碘已用於治療甲狀腺病包括甲狀腺功能過高等長達八十年,是醫治癌症的第一顆神奇子彈,能夠選擇性地針對及殺滅癌細胞。
Yvonne也因放射性碘而有效醫治甲狀腺癌。她確診甲狀腺癌後,掃描再發現她的肺部有數粒細小的懷疑腫瘤,以手術切除全部甲狀腺及頸淋巴之後,被轉介至腫瘤科醫生,及後安排了大劑量放射性碘治療,以清除肺部及可能潛伏的甲狀腺癌細胞。大劑量放射性碘治療時,Yvonne亦進行了掃描,結果發現Yvonne肺部的小腫塊都有吸收碘質,即說明肺部的腫塊也是甲狀腺癌轉移。自此以後,Yvonne十分擔心肺轉移一事,當時腫瘤科醫生向她解釋,雖然肺轉移是壞消息,但甲狀腺癌出現肺轉移,其預後與其他癌症不一樣,因為甲狀腺癌的生長緩慢,而且肺轉移腫瘤吸入大量放射性碘質,足以有效殺死甲狀腺癌細胞。
Yvonne完成手術後大劑量放射性碘治療後,一直定期照肺,肺腫瘤不斷得到改善,只是首兩年她內心還是憂心忡忡,曾向腫瘤科醫生表示擔心復發。醫生明白她的憂慮,解釋如有需要,她可重新使用放射性碘治療,如果放射性碘失效的話,仍有兩種口服標靶藥物可以使用。幸好這些年來,Yvonne的病情相當穩定,她更已習慣了把癌症當作日常生活的一部分,不再為腫瘤過分擔憂,只求每天開心與家人過日子就好了。

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