為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 09 月 03 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

消瘦

療腫瘤期間,保持病人體重是十分重要的,因為病人需要足夠營養去承受治療及其帶來的副作用。部分病人之消瘦是因腫瘤改變了新陳代謝所致,當腫瘤改善時體重便會回升。不過,病人消瘦的主因是治療產生的副作用,例如化療產生作嘔作悶這些副作用會令病人食慾變差,部分口服標靶藥物亦會令病人味覺轉變,由於口服標靶藥物需持續每天使用,所以病人需要長期改變飲食習慣以作配合。
放射治療時常用來對付頭頸癌,而放射治療頭頸癌期間病人大多會出現喉嚨痛,鼻咽癌病人便是一例。鼻咽癌病人接受放射治療期間,喉嚨痛是最常見的副作用。儘管鼻咽癌的療效在近三十年來大幅提升,不過始終無法避免輻射影響到在鼻咽原發腫瘤附近的軟顎,這位置受放射性黏膜炎影響是喉嚨痛的根源。

 

 


還有其他放射治療的副作用令口腔黏膜炎惡化:鼻咽癌病人接受放射治療後的第一周會出現口乾,第二周會再加上食物變味或無味,這些副作用都會令病人不自覺地減少進食,導致營養不足,令身體更加無法復原放射治療對口腔黏膜的破壞,因而出現喉嚨痛楚,這又進一步令病人逃避進食,加重營養缺乏又令黏膜炎更嚴重,形成惡性循環。不少鼻咽癌病人的體重會在此時下跌得更快,有部分病人在放射治療完成時會出現體重流失五分之一。
這樣嚴重的消瘦會減低放射治療用來定位的面膜之準確度,也會影響病人生活質素;嚴重的喉嚨痛更可能逼使暫停放射治療,繼而減低放射治療原有的控制腫瘤能力。同時,嚴重消瘦亦會無可避免地減弱病人的免疫功能,這亦影響腫瘤的總體控制。不過,只要病人加強營養吸收,便可改善黏膜炎,所以醫生會想辦法讓病人食得更多,如改變食物種類及製作方法等,最終手段是讓病人入院數天,透過血管點滴營養液,這些都可打破營養缺乏這惡性循環,令治療重回正軌。
Peter是活生生的例子。他在兩個多月前確診鼻咽癌,當時頸淋巴已受影響,他先用化療縮小頸淋巴腫瘤,鼻咽原發腫瘤的症狀包括流入喉嚨的分泌亦逐漸減少。
四周前,他開始接受放射治療,開始放射之前腫瘤科醫生已跟Peter解釋放射治療的副作用,包括口乾、味覺減弱等,同時提醒他無論如何都要保持進食足夠分量,以避免日後出現黏膜炎及其帶來的痛楚。不過,當Peter在第一周及第二周治療出現上述副作用時,他心想自己應可承受得了,便沒有作出改善措施,然而治療第三周尾段更出現難忍的喉嚨痛,那時醫生便再次提醒Peter,沒有必要堅持跟這些副作用「硬碰」,為了醫好癌症,改變進食習慣去吸收更多營養才是對策。
最後他以攪拌機先把食物磨碎,再加入奶和蛋以增加食物糊狀的滑度及營養,方便容易入口和吸收。自此,Peter的口腔和喉嚨痛楚慢慢改善,不久更全消,Peter正熱切期望三周後,放射治療完成的一刻,及之後數星期便可逐步重拾進食帶來的歡悅了。

本網站內容僅供參考,絕非推介任何診斷/醫療方法或藥物或保證其療效,亦無意代替專業意見或諮詢、醫療診斷或醫學療程。
如對健康有任何疑問,應立即尋求專業意見以免耽誤診治。