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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 08 月 26 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

尋源

腫瘤科的概念中,尋找腫瘤源頭是重要的診治資訊,它能讓腫瘤科醫生知道腫瘤的行為特性、對治療的反應及預後,從而選出最適合病人的治療方案。所以,腫瘤科病人確診時要找出腫瘤源頭及影響範圍,而近十多年來所發展的分子醫學、標靶治療及免疫治療,都凸顯了找出腫瘤源頭的重要性:因為在源頭抽取腫瘤組織化驗能找出癌細胞特性及分子指標,以決定選用最有效的治療方案。
根據腫瘤源頭位置來命名腫瘤名稱及類別,這概念跟不少另類治療(包括中醫)的看法不同。舉例說,現代醫學認為肺癌患者的腫瘤不論轉移到任何其他地方,仍屬於肺癌病人,沿用肺癌治療方案;另類治療則認為肺癌病人出現骨轉移,即成為骨癌病人;出現肺轉移及肝轉移的病人,不理腫瘤源頭,都命名為肺癌及肝癌。
這分歧可能是源於兩者的治療概念不同:現代醫學腫瘤科會針對腫瘤源頭而決定腫瘤特性,並因此選用化療、標靶治療、免疫治療等合適的針對性治療方案;另類治療方面,如腫瘤轉移至身體其他地方,治療會以改善出現腫瘤的部位之功能或改善症狀為方針及目的,如腫瘤轉移至肺部,病人便會出現咳嗽及氣喘,治療方案會針對減輕這些症狀為目標。值得留意的是,儘管現代醫學的腫瘤科概念並非如此,仍會用支援性治療方案去紓緩腫瘤因轉移至身體其他部位所帶來的症狀。

 

 


譚伯於二○一八年慶祝八十大壽,同年卻確診大腸癌。手術後的病理報告顯示,腫瘤沒有影響淋巴,所以當時毋須接受術後輔助化療。一年後,醫生透過電腦掃描發現譚伯的肺部有多粒腫瘤,其中一粒比較大。一般而言,如病人在一年這短時間內診斷出肺部腫塊,通常都會懷疑他是原先腸癌復發,不過,一年之前譚伯的腸癌屬早期,所以預計復發風險非常低;另外,腸癌復發一般不會單在肺部出現,而比較常見的是腹部淋巴或肝臟同時復發,加上譚伯的肺部腫瘤中有一粒較大,有可能是跟一年前腸癌沒有關連的原發肺癌,再轉移至肺的其他地方。
基於以上考慮,譚伯被安排入院接受穿刺,抽取肺部腫瘤組織化驗。通過病理及分子醫學化驗證實腫瘤的源頭是腸道,並非肺部原發腫瘤。之後,年事已高的譚伯使用了針對腸癌、較輕的口服化療,初期配合了針對上皮生長因子的標靶藥物,後期因出現抗藥性而轉用針對血管生成的標靶藥物。
幸運地,譚伯斷斷續續地用藥,成功控制腫瘤兩年多,直至最近半年,譚伯的病情開始反覆,其家人仍希望盡力爭取與譚伯相處的時間,於是決定為譚伯加入PD-1免疫治療,並同步使用針對血管生成的標靶藥物,以增強免疫治療效用。結果,譚伯在這幾個月來,病況仍算穩定,其家人回想當初確診復發時譚伯已經八十一歲,以為無藥可治,多得先進的現代醫學為譚伯延長寶貴的性命,對此感恩萬分,希望未來藥物發展繼續為更多病人帶來好處。

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