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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 07 月 25 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

消失中的腫瘤

癌症病人最擔心遠轉移,因為遠轉移一旦出現,病人的預後治療效果通常不太理想,當病人確診癌症時已出現遠轉移,其病情大多屬第四期,如在使用根治性治療後出現遠轉移,即代表腫瘤復發。遠轉移常出現於肺、肝、骨和腦部,當癌細胞走入血液,便會經血液在體內運行而將癌細胞帶到身體其他地方生長,通常會同時有多處地方受影響,有遠轉移的病人需要接受全身性治療,如化療、標靶治療、荷爾蒙治療、免疫治療等。
一般來說,各部位的遠轉移對藥物治療之反應大多一致,但一段時間後頗常見的是部分腫瘤對治療不再有反應,甚至開始生長,原因是開展藥物治療一段時間後,腫瘤會繼續變化,癌細胞因而產生了抗藥性,讓腫瘤重新生長,這解釋了一般肺、肝、骨的轉移腫瘤惡化原因。腦轉移則加上了血腦屏障這因素。血腦屏障原本用以保護或減低腦部受藥物的破壞,如要治療腦部癌細胞,應考慮血腦屏障對藥物滲透的阻礙,故選擇藥物時可挑選滲透血腦屏障能力較高的,或加上局部放射治療,針對腦部腫瘤。

 

 


另一方面,腦轉移的治療有時會產生看似矛盾的治療表現:當藥物治療能夠控制身體其餘地方的腫瘤,但腦部得血腦屏障的保護成為癌細胞的避難所,令腦部腫瘤可以繼續惡化,臨牀表現成病人的癌指標上升,可是用來檢視全身的正電子掃描卻沒有發現腫瘤,原因是正電子掃描無法檢驗腦部狀況;要檢驗腦部的話,需要靠磁力掃描。這種治療反應出現矛盾的情況,多見於使用第一代及第二代EGFR及ALK口服標靶藥的肺癌病人,因為這兩類藥物滲透腦部的能力不強,卻能對付身體其他地方的腫瘤,所以當身體各處的腫瘤繼續受控,但腦轉移腫瘤在生長,導致癌指標上升。
麗娟正遇到這種矛盾情況。兩年多前,她持續咳嗽及氣喘,當時檢驗發現其肺部有黑影及肺積水,於是立即被轉介至胸肺外科醫生,經腫瘤穿刺及肺積水檢驗,證實麗娟患上帶有ALK基因突變的肺癌。由於麗娟的腫瘤已擴散,她使用了第二代ALK口服標靶藥,最初反應良好,惟之後出現治療效果與癌指標檢驗結果不符的矛盾情況。她的正電子掃描顯示腫瘤正在改善中,又完全無症狀,但癌症指標卻持續上升兩個月,醫生於是跟麗娟說,雖然四個月前腦部磁力掃描並無發現腦部有事,但這矛盾的情況可能代表之後有腫瘤在腦部生長,於是立刻安排麗娟接受磁力掃描,結果發現她確有多處腦轉移。
醫生指出,通常這情況病人會接受全腦放射治療處理病情,但當時第三代ALK標靶藥物剛好面世,治療效力更強之外,滲透血腦屏障的能力更佳,醫生便建議麗娟考慮單用此藥物治理,暫時毋須使用全腦放射治療,以免受放射治療破壞腦部組織而影響思維能力。的確,麗娟用藥後癌症指標回落,兩個月後掃描顯示,腦部轉移腫瘤已得到改善,這半年來都暫時相安無事。

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