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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 07 月 17 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

根本原因

癌細胞的出現,是一連串基因突變令正常細胞不受控地分裂、生長及停止凋亡,並侵犯附近組織及具有遠轉移能力,過程中更進行免疫編輯,透過腫瘤細胞與病人免疫系統的相互交流及相互影響過程,兩者各自調節達至免疫耐受,令癌細胞可以繼續分裂和生長,不受病人免疫系統對付及控制。
在免疫編輯的過程中,影響的是不同的免疫檢查點,這些免疫檢查點存在於正常的免疫系統,其正常作用是避免免疫系統過強而攻擊自身正常組織。受癌細胞劫持的免疫檢查點包括有CTLA-4、PD-1、BTLA、LAG-3、及TIM-3。
七年多來,PD-1免疫治療的發展及成效非常突出,已有很多種不同腫瘤被證實對PD-1免疫治療有效,原因是免疫治療找到腫瘤持續生長的根本原因:免疫耐受性。通過PD-1免疫治療,腫瘤科醫生成功扭轉免疫系統未能夠清楚分辨和針對癌細胞,讓癌細胞可持續生長這局面。免疫治療之所以成功的另一原因,是因為免疫系統有記憶能力,免疫系統能開始針對癌細胞的話,這指令便會植根免疫系統的記憶,將來繼續針對並控制癌細胞。

 

 


免疫治療除了能廣泛應用於不同腫瘤之外,另一出色之處是用作術後輔助治療以提升腫瘤根治率。黑色素皮膚癌是第一個獲批准於手術後用PD-1免疫治療作為輔助治療的腫瘤,最近還加入食道癌及食道胃接合部癌。
今年五月,美國食品及藥物管理局批准PD-1免疫治療用於接受了手術切除的食道及GEJ癌病人,當中病理檢驗腫瘤還有殘留癌細胞的病人,是基於一項第三期前瞻性研究計劃,當中包括七百九十四名食道癌及食道胃接合部癌病人,手術前先接受同步化放療、手術後再接受免疫治療nivolumab一年的有五百三十二名,對照組的二百六十二名病人只接受術前同步化放療及手術切除。結果發現,前者的腫瘤無惡化中位數為二十二點四個月,比對照組的十一個月多一倍,且能減低百分之三十一復發風險。
在可見未來,相信會有更多其他腫瘤能得益於PD-1免疫治療,作為手術或放射治療後輔助治療以提升根治率。將來當針對其他免疫檢查點如BTLA、LAG-3、TIM-3等的藥物研發成功時,免疫治療在癌症治療的角色會更為重要。
年多前退休的王伯確診食道癌,術前正電子掃描已顯示其縱膈淋巴受影響,完成同步化放療後接受手術,術後的病理報告指出他的原發腫瘤位置仍殘存癌細胞,復發風險高。不幸地王伯在手術後十五個月,確實腫瘤復發。
自此王伯使用免疫治療,腫瘤一直受控,但出現比較嚴重的副作用,包括皮膚紅疹、痕癢、關節痛等,有時更因此要停藥,導致腫瘤控制時好時壞。最近一次覆診,腫瘤科醫生告訴王伯美國食品及藥物管理局批准免疫治療可用於如他一樣的病人,這正好為王伯帶來強心針,預計王伯應能繼續使用PD-1免疫治療以控制腫瘤,盡可能地如常生活。

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