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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 07 月 08 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

扭轉乾坤

廿年前,腫瘤已擴散的肺癌病人大多難以透過治療去長期控制病情。幸而這十多年來,口服標靶藥不斷出現創新發展,能夠成功針對EGFR、ALK、ROS1基因突變的肺癌,有效控制肺癌四至五年是常見情況。免疫治療方面,現時有四種獲批准用於肺癌,而愈來愈多證據顯示有部分病人能夠成功控制肺癌五年或以上;其中一種不受腫瘤之PD-L1成分多少而影響效果的免疫治療,最近公布了長期跟進結果的研究報告。
有關研究是兩個第三期研究的合併分析,以了解PD-1免疫治療用藥五年的安全情況,跟進了八百五十四名在第一線化療藥物失效後、轉用nivolumab免疫治療或多西紫杉醇化療藥物作為第二線治療的晚期肺癌病人。有關病人的免疫治療用藥時間中位數為三十六個月,研究整體跟進了病人六十四個月,屬最長的免疫治療第三期臨牀研究計劃。
結果顯示,使用免疫治療及化療病人的五年存活率分別為百分之十三點四及百分之二點六;使用免疫治療的組別如用藥至第二年或三年並無惡化,五年存活率達百分之八十二至九十三,而用藥第三至第五年期間第一次出現副作用的機率大概四分一。研究結論是,第一線化療失效的病人,用免疫治療的效果良好及持久。

 

 


雖然這研究顯示PD-1免疫治療作為第二線肺癌治療,五年後有百分之十三點四繼續存活,但數字仍然偏低,這代表只有小部分人可長效控制甚或根治,故仍需要更多研究甚麼因素能改善PD-1免疫治療之長期療效。現時已知可提升免疫治療療效的方法包括同步使用抗血管增生標靶藥物、同步使用化療及放射治療,希望通過正在進行中的研究,能找出提升病人得以長期控制或根治肺癌的因素,擺脫過去患上擴散性肺癌是噩耗的觀念。
七十多歲的何伯於三年前確診肺癌,當時他出現大量肺積水,肺已有多處腫瘤轉移。最先他使用化療處理,效果良好,八個月後卻腫瘤惡化,於是轉去另一位腫瘤科醫生跟進。醫生建議何伯用PD-1免疫治療,原因是考慮何伯的年紀難以再承受更多化療的副作用,第二是他一直吸煙,而煙中的致癌物質導致癌細胞產生大量基因突變,繼而出現新抗原,這因素可能提升免疫治療的效用。
何伯接受建議,開始免疫治療四周後,氣喘,胸口痛已明顯改善,但三個月後不幸肺部細菌感染,不斷咳嗽及有黃痰,三日後病情更急轉直下,出現嚴重氣喘。檢驗後,何伯的兩邊肺部都有如磨砂玻璃的影,屬典型自身免疫病所致的肺炎,可能是細菌感染引發自身免疫肺炎,使用類固醇後慢慢受控。心急的何伯希望盡快重啟免疫治療,醫生指出這樣會有至少一半機會再出現自身免疫肺炎。根據研究加上醫生的臨床經驗,出現比較嚴重自身免疫副作用的病人,憑着免疫系統的記憶功能,即使隔了一段時間後再用藥,也能繼續針對腫瘤,甚至有些病人在沒有用藥而單純跟進三年多也一直能控制病情,所以即使何伯日後不幸復發,重新用上PD-1免疫治療也會有效,目前還是先放下擔憂,按兵不動為妙。

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