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主頁  > 專欄  > 老總手記 2021 年 07 月 06 日

關慧玲

《東周刊》社長兼總編輯。

香港首次移山填海

中大香港亞太研究所副所長(執行)鄭宏泰寄來了三本他近期的著作,都是他醉心的香港華人族群研究,其中由他做主編、包含多位作者的「文咸街里︱東西南北利四方」詳盡勾劃了香港早期圍繞文咸街連成的商業貿易,其連結南洋、新舊金山,甚至全球的多方網絡,當中的人文風景充滿着跌宕的故事。
文咸街之所以成形,要由一場發生於一八五一年的大火說起,受災面積以火頭所在的蘇杭街為中心,東至威靈頓街,向南蔓延至皇后大道,向西達摩利臣街,而向北則靠近岸邊的海旁,造成非常嚴重的人命傷亡。
第三任港督文咸(Samuel George Bonham)在災後決定重建,利用燒毀的頹垣敗瓦混合山丘沙石填海造地,發動香港第一次大規模填海,文咸東西街、永樂街及三角碼頭就是這樣誕生的。
有了新填海皮,加上有碼頭有貨倉,吸引了各方駐紮經營百貨,繼而衍生商業活動。

 

 


至於當年盛行那些貨物?據他們研究,早年台灣盛產樟腦,可以製作醫藥、香料、軍事物資及人造塑膠等,在十九世紀至二十世紀初期,台灣樟腦主要都在香港集散並轉口到世界各地,不過在台灣日治時期,日本政府削弱台港連繫,令香港華商生意大減。二戰後人工樟腦製造技術成熟,天然樟腦就漸漸成為夕陽工業了。
此外,港商又借着跟泰國海外華僑的網絡,進口各種海味,再與亞洲各地華人貿易。今天文咸街的商貿角色雖然已隨時間轉移,但上環依然隨處可見海味入口商、批發商、零售商,有來自世界各地的乾貨,如日本鮑魚、印尼海參、內地來的中藥材,也有魚肚、人參和燕窩等,仍是個很有特色的社區。
鄭宏泰早年前替《東周刊》寫專欄,寫的就是香港華人大家族的發展故事。對一直只在大學裏做研究出論文的他來說,可以在一本綜合周刊中寫文,鄭宏泰也覺得十分新鮮。筆者仍記得曾跟他研究過寫法,如何雅俗共賞。鄭宏泰的文字未必如作家、記者般行雲流水,卻勝在十分扎實,很用心做大量資料搜集,是學者型的文章。還有他十分勤力,寫的速度也快,幾乎每半年至一年就有新作品。他笑說自己是專職研究的,有基本功,也很醉心這題材,一坐低便能文思如泉湧。