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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 05 月 22 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

改進

最初批准使用PD-1免疫藥物時,只有約兩成不同腫瘤的病人有效,成效不高,理由是當病人需要轉用第二線和第三線治療時,病人腫瘤的惡性程度一般更高,病人承受藥物及其副作用的能力亦較差。腫瘤科醫生嘗試找出分子指標,如PD-L1、微衛星不穩定性(MSI)及腫瘤突變負荷量(TMB)等,有助分辨哪些病人使用PD-1免疫藥物的效果更好;他們亦努力尋求方法,提升免疫治療的效果。
與此同時,腫瘤科醫生嘗試以PD-1免疫治療用作第一線治療,令更多病人得益,因為當病人在接受一線治療期間腫瘤出現惡化時,部分病人已因身體狀況變差而無法接受第二線治療,而事實上,免疫治療用作第一線治療,通常療效更為理想。
臨床研究發現,有三種方法有助PD-1免疫治療發揮更好功效,包括與化療、針對抗血管生成的標靶藥物、或CTLA-4免疫治療合併使用:化療殺死癌細胞,細胞的凋亡令免疫系統更準確地辨認癌細胞的抗原,同時可改善腫瘤微環境,減輕抑制免疫之環境;將抗血管生成的標靶治療加入化療及PD-1免疫治療,證實用於三陰性乳癌有效。化療及PD-1免疫治療一併使用,已獲批用於肺癌的一線治療,最近更獲批准用於胃癌和食道癌一線治療。這批准是基於一項一千五百多名胃及食道癌病人的第三期臨牀研究,對比合併使用Nivolumab及化療,以及單用化療兩組。結果發現,腫瘤PD-L1量大過百分之五的病人,整體存活中位數分別是十四點四個月與十一點一個月;即合併組合的可減少百分之二十九的死亡風險。

 

 


四十五歲的美寶於六個月前確診胃癌,當時她的左邊鎖骨上窩的淋巴變大,家庭醫生知道脹大了的淋巴不痛的話更令人擔心,於是立即轉介美寶去外科醫生,外科醫生經詳細問症發現她有輕微上腹部痛楚,內窺鏡發現她的胃有腫瘤,再由抽取組織化驗而確診。正電子掃描發現胃和鎖骨上窩之外,美寶的腹部多處淋巴亦受影響。外科醫生告訴她,手術可切除胃部腫瘤,以免將來腫瘤變大而出血。不過,美寶心中想接受更全面的治療,對付所有癌細胞,於是向腫瘤科醫生求診。
腫瘤科醫生認為她可接受全身性治療,不單對付掃描見到的腫瘤,也同時對付未能在掃描見到的微量腫瘤細胞。因為美寶的胃部腫瘤屬HER2陰性,所以無法用HER2標靶藥。當時美寶在網上見到PD-1免疫治療效果良好,遂問腫瘤科醫生自己可否使用。醫生當時說,PD-1免疫治療未批准用於第一線治療,但當時已有研究初步顯示免疫治療合併化療用於胃癌作第一線治療,效果理想,可以考慮;而化療使用草酸鉑的話,副作用少,又不會大量脫髮。美寶用藥不久,很快便改善了頸淋巴和上腹的痛楚,三個月後再掃描,腫瘤更已大大改善。最近一次覆診,醫生告訴美寶,她六個月前開始使用的治療方案,正是最近獲批使用於胃癌及食道癌的PD-1免疫治療及化療組合。免疫治療的改進,繼續為癌症病人帶來好消息。

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