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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 04 月 30 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

確診癌症後,不少病人和家屬都想盡快開展治療,但以往十多年的分子醫學研究顯示,同一腫瘤也有很多不同的分類和組別,腫瘤之行為及其治療方案亦會因此不同,所以病人應等待有關腫瘤的全部重要資訊出爐,才決定採納哪種最適合的治療方案。
這情況特別適用於肺癌。近廿年,肺癌的認知及治療不斷發展,當中發現六成以上從不吸煙的肺癌病人,其腫瘤都帶有EGFR、ALK或ROS1等基因突變,他們使用針對性的口服標靶藥,治療效果最好;沒有基因突變的肺癌病人,則適合使用化療配合針對血管生成的注射性標靶藥,或將化療合併免疫治療。對於年紀大或其他不宜接受化療的病人,或對PD-L1呈強陽性、曾有吸煙習慣的肺癌病人,單用PD-L1免疫治療是適當選擇。
癌症病人接受治療期間,如有新證據指出其他治療更有效,大多可停用原先治療而轉用其他。肺癌方面,如病人已開始使用化療,但之後發現腫瘤帶有針對性基因突變,便可停用化療而轉用口服針對性標靶藥。如果肺癌病人已開始使用PD-1免疫治療,之後發現腫瘤帶有可針對的基因突變,由於PD-1免疫治療的半衰期長達四周,故停藥後需等三個月以上,待百分之九十PD-1免疫治療藥物排出人體後,才能相對安全地轉用口服標靶藥。為免如此等待,肺癌病人在基因突變報告未面世前,不應輕易決定使用PD-1免疫治療。

 

 


另一困難之處是一般常見的腫瘤基因突變,可用常規檢驗方法,需時約一周有結果,但如需進行更準確的次世代基因排序,以找出常規檢測可能出現的漏網之魚或較罕有的基因突變,需時更長達兩至三周。
Peter於三周前確診肺癌,正要仔細考慮採用哪種治療方案。確診前,他因咳嗽和骨痛向家庭醫生求診,照肺後發現肺部有陰影,進一步檢測下確定肺癌,且已出現肺和骨轉移。胸肺科醫生把他的樣本送去進行次世代基因排序,大概兩至三周後會知道腫瘤是否帶有基因突變,同時醫生轉介Peter由腫瘤科醫生跟進。
腫瘤科醫生說,因Peter從不吸煙,其腫瘤有六成機會帶有EGFR基因突變,一成機會帶有ALK基因突變,這類帶有可針對的基因突變腫瘤,使用針對性口服標靶藥最適合不過。不過,一切要留待檢測結果才決定治療方案。當時Peter和太太都十分希望盡快開展治療,於是問腫瘤科醫生能否用化療加免疫治療。醫生認為Peter可先用化療,如之後證實腫瘤帶有基因突變,亦可停用化療而沒有壞影響。至於免疫治療,醫生說帶有基因突變的腫瘤一般對免疫治療並無效用,加上一旦開始使用了免疫治療,要等至少三個月才可轉用有效的針對性口服標靶藥。所以,腫瘤科醫生建議Peter先單用化療,使用兩周後,他的咳嗽和骨痛等症狀已明顯改善,同時檢測報告指出Peter的腫瘤確有EGFR基因突變,於是便轉用更針對性的EGFR口服標靶藥,期望能更有效治理腫瘤。

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