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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 04 月 17 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

老年腫瘤科

談伯,雖然你年屆七十五歲,但經老人科評估後,你的身體狀況猶如六十五歲的狀態;你雖有高血壓,但藥物控制良好及無影響腎功能,加上與兒子同住,日常生活毋須額外幫助,即使掃描發現你的肺部有腫瘤,實際上並無症狀,對生活未成影響,治療方面的局限不大。」四年前確診第一期腸癌的談伯,手術後毋須輔助化療,直至兩年前確診肺部及中膈淋巴復發,腫瘤科醫生為談伯作出老人科腫瘤評估後,得出以上看法。
腫瘤科醫生向談伯及家人解釋,基於老人科腫瘤評估的多方考慮,認為他能承受減量之化療,但以保持生活質素而言,建議他先用較輕的口服化療藥物及針對EGFR的標靶藥。用藥後九個月,談伯的腫瘤一直受控,後來出現抗藥性,醫生便建議談伯接受較強的注射性化療藥物,因應談伯的身體狀況,決定減少其藥量約三分一,除了用藥後數天較為疲累,談伯的生活質素仍能保持。
只是,談伯的腫瘤六個月前再度惡化,醫生再建議他轉用另一種注射性化療藥物,雖然腫瘤受控,但不禁令其家人擔心,將來腫瘤再襲時的治療方案。醫生向其家人直言,談伯自使用注射性化療藥物後,所累積的副作用難免令身體開始變弱,如日後因惡化需要再轉藥,或需考慮副作用較少的免疫治療。「MSI是腸癌的免疫治療分子指標,而談伯的腫瘤是對MSI呈陰性。但最新研究顯示,用PD-1免疫治療加針對抗血管生成的標靶藥物,對MSI呈陰性的三成腸癌病人有效,所以將來有需要,仍有治療方案可供選擇。」醫生如是向談伯及其家人解釋,為談伯的前景帶來點點希望。

 

 


的確,腫瘤科醫生處理較年長的病人時,比一般腫瘤病人需要更多特別知識及技巧而作出對應。以往大部分腫瘤科臨牀研究都排除了六十五歲或以上病人,以提升研究結果的亮麗度,所以常規治療方案未必是最適合年長病人的方案。不過,由於人口老化,年長病人佔癌症總人口的比率預計愈來愈高,另一方面,醫療技術愈趨改善,發展出微創手術、調強放射治療、標靶治療及免疫治療等有利年長病人接受的治療,所以為年長癌症患者治療的各方面知識和發展,愈趨重要。
國際性腫瘤組織亦於過去數年,相繼針對年長病人的特別處理發出指引,其中提出六十五歲或以上的腫瘤病人在開始治療前,應接受老人科腫瘤評估,以了解治療可能導致併發症的風險,以便在治療開始前作出適當調校。有關評估項目包括長者的日常行動和自我照顧能力、高血壓和糖尿等長期病疾患、肝腎功能、飲食習慣及營養狀況、記憶能力等等。醫生會就以上各項進行評分,並以總評分來作出適當的治療調校,包括用藥方法和劑量。研究證實,在腫瘤治療開始前接受老人科評估及作出治療調校,年長病人之後在治療期間併發症會減少,生活質素亦能改善,及需要因應過大副作用而減少劑量的機會也降低,就如談伯情況一樣。社會大環境需要因時制宜,制定年長病人的腫瘤治療方案亦同出一轍。

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