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主頁  > 專欄  > 東觀點 2021 年 03 月 04 日

開源節流有理 切忌阿茂整餅

財政司司長陳茂波上周三發表二○二一至二二年度財政預算案。雖然今份預算案是以「穩經濟、紓民困」為主題,但當中的紓困及「派糖」措施,不論是針對個人還是企業,其力度與「甜度」都較之前幾年的預算案大減;建議調高股票交易印花稅被指觸發股災,新引入的失業特惠貸款及電子消費券亦惹來不少批評,有民調更指市民對今份預算案的滿意度創下歷史新低。
然而,在庫房錄得破紀錄的二千五百多億元財赤,並且無法預計疫情與全球經濟衰退可於何時完結下,不論財爺的「廚藝」如何精湛,都是「巧婦難為無米炊」,只能「限米煮限飯」。再加上失業率升至近十七年新高、大量市民即使有工開亦收入大減,還有時高時低的確診數字、時鬆時緊的防疫措施,市民對預算案及政府整體表示不滿,也是相當合理和可以預見的。

陳茂波在今份預算案的「派糖」措施中,最受爭議是五千元消費券,金額不高,但使用限制卻多多,政府應適度放寬有關限制。

 


事實上,香港的政府開支,尤其是教育、社會福利、醫療衞生等經常性民生開支,自回歸後一直有增無減,最近幾年更加速上升,即使未遇上今次世紀疫情也明顯是「使大咗」。來年度的帳面財赤預算超過一千億元,若扣除大規模發債及多項基金回撥收入,實質赤字更將連續兩年超過二千億元,庫房在短短兩年間就合計不見了五千億元,對港府的長遠財政穩健性構成嚴重威脅,有違《基本法》的量入為出、力求收支平衡的原則,必須從速、從嚴開源節流。
開源方面,增加股票印花稅引起財經界及不少股民不滿,但不論從股價還是成交量計算,金融市場絕對屬「疫市」奇葩,比起超市和電商更為興旺。政府按照「能者多付」原則,輕微調高百分之○點○三的徵收率,即相當於每一萬元交易多收三元印花稅,斷不會對本地及「北水」投資者,以及有意來港上市的企業構成任何顯著影響。近年的港股回落,只是跟隨外圍股市的正常調整。
節流方面,政府已宣布凍結公務員編制,以及由來年度起將整體經常性開支縮減百分之一,以換取總額仍達三百億元的一次性紓困及「派糖」措施。雖然大部分措施的上限金額都較去年減半,但已較之前完全「走甜」的預期為佳。
應對失業方面,政府以財赤為由拒絕設立失業援助金或推出第三輪「保就業計劃」,改為聯同銀行界推出獲政府百分百擔保的失業人士特惠貸款,並撥款六十六億元開創約三萬個臨時職位,希望可解部分失業人士的燃眉之急,直至疫情減退與經濟復甦。
對於長期開工不足及被放無薪假、毋須交稅及交差餉的半失業人士,在今份預算案則只能受惠於電子消費券。五千元消費券金額不高,但使用限制卻多多,若處理不好隨時變「阿茂整餅」。政府應適度放寬有關限制,並加快完成相關行政程序,務求盡早將消費券推出市場,刺激經濟、惠及市民。