為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 專欄  > 書寫人生 2021 年 03 月 05 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

七隻牛.七根穗.財政預算

《舊約》聖經裏有如此一個故事:
有一次,埃及法老王做夢,夢見七隻肥壯的牛,在河邊吃草;接着,又出現了七隻瘦弱的牛。結果,七隻瘦牛竟吃掉了七隻肥牛,夢到這裏,法老王就驚醒了。
法老王為此感到忐忑不安,詢問左右,此夢何解?但卻沒有人答得到。
不久,法老王又再做夢,今次夢見麥田上長出七根飽滿的穗子;接着,又長出七根乾枯的穗子。結果,這七根弱穗又吞掉了那七根好穗。法老王再次驚醒。
今次法老王就更加不安了,擔心這是甚麼不幸或災難的預兆。於是,廣徵天下能人異士,希望有人能夠為他解夢,結果,找到一位名叫約瑟的希伯來少年,他為法老王作出解說:七隻肥牛,和七根好穗,都是象徵七個豐收的好年;而七隻瘦牛,和七根弱穗,卻是象七個荒年。神是要預示給法老王知,埃及將迎接七個大豐年,但隨後卻要承受七個大荒年,要法老王好好準備。

曾俊華擔任財爺十年間,為香港增加了四千多億財政儲備。

 


聽了夢的解說後,法老王不敢怠慢,未雨綢繆。在隨後真的來臨之七個豐年中,積穀防饑。當七個豐年一完,七個荒年真的來臨,各地都有饑荒,惟獨埃及因早有準備,結果可以順利渡過難關。
這個聖經故事,正好說明積穀防饑的重要性,以及一個政府需要「好天收埋落雨柴」。
上周三,政府公布財政預算案,去年受到世紀疫情的嚴重打擊,香港經濟遭受重創,百業蕭條,政府稅收減少,但開支卻大增,又要抗疫,又要醫療,又要保就業,結果赤字高達歷史性的二千五百七十六億,但還幸香港的財政儲備底子比較厚,如今仍有九千二十七億元,否則就更加不堪設想了。
過去,經濟不景時,議員固然要政府派錢,那是「紓解民困」;但相反,到了經濟好景時,卻一樣要政府派錢,理由便改作「還富於民」。換句話說,就是無論好景唔好景,都要政府派錢。但恕我比較old school,我始終覺得積穀防饑才是硬道理。
前財爺曾俊華在位近十年,當時不少人痛斥他毫無建樹,只是個守財奴!但實情是他上任時,財政儲備是四千九百一十九億元,到他離任時,財政儲備達到九千三百五十七億元,升了四千多億,如果不是當年積下這筆錢,政府今次疫情下,又怎有能力提供幾輪紓困計劃兼向全民派錢呢?