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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 02 月 24 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

變種

新冠疫苗雖然面世,但新冠病毒出現變種,導致傳染性更高更快,令人懷疑新冠疫苗可能因變種病毒而失效;另一方面,傳媒廣泛報道新冠疫苗接種後產生過敏反應(比率雖小),或增加大眾對疫苗使用的不信任度,同時不少國家的疫苗注射計劃均未能達標而出現延期,希望將來各地政府、人民和製造疫苗的藥廠均通力合作,期望可在二○二一年底前全球大比率接種疫苗,有效控制新冠疫情。
腫瘤科方面有關變種與免疫的研究,都是過去十多年的重要課題:十六年前標靶治療開始應用後不久,已發現癌細胞對標靶治療產生抗藥性,成因就是癌細胞不斷變種,出現進一步基因突變,而一連串研發工作製成了第二代及第三代肺癌口服標靶藥物,除了有效對付變種癌細胞外,更加強滲透血腦屏障的能力,預防腦轉移。

 

 


過去數十年,腫瘤界亦希望可增強病人自身的免疫力,讓自身免疫系統對付癌細胞,惟一直成效不彰,直至六年前PD-1免疫治療,研究發現曾吸煙的肺癌病人對免疫治療反應較好,原因是煙支中的致癌物質在致癌過程中導致以千計的基因突變,繼而產生大量新抗原,這令免疫系統更能清楚察覺腫瘤的存在,並能更有效地對付腫瘤。相反,不吸煙的肺癌病人之腫瘤帶有單一可針對用藥之基因突變,如EGFR、ALK、ROS1,這些單一基因突變都不會產生大量新抗原,所以免疫系統一般未能對付這些腫瘤。
然而,最近研究指出,當合併化療、針對血管生成的標靶藥及PD-1免疫治療,對單一基因突變的腫瘤也能帶來好處,相信是由於抗血管生成的標靶藥物改變了癌細胞的微環境,導致腫瘤更易刺激免疫系統,從而令免疫系統能夠對付腫瘤。
十年前Irene因照肺發現肺部有陰影和細點,正電子掃描證實她肺部有腫瘤,並轉移至肺部其餘部位。組織化驗證實Irene患的是並無帶有EGFR基因突變肺腺癌。Irene先使用化療控制腫瘤一年多,後來針對ALK基因突變的藥物批准使用,腫瘤科醫生便為Irene檢驗其腫瘤是否帶有ALK基因突變,結果呈陽性,於是Irene開始使用第一代針對ALK基因突變的標靶藥物,成功控制腫瘤三年多後又惡化起來,幸好當時已有第二代針對ALK標靶藥物,轉用一段時間後第二代較新的藥物亦面世,而其滲透血腦屏障的能力更佳,轉用了兩年後,病情又再惡化,可惜當時沒有更強的ALK標靶藥物可用,Irene別無他法,轉用化療後重新控制腫瘤。直至兩年前,第三代ALK藥物開始在港應用,雖然副作用較多,但Irene尚可接受,加上能重新控制腫瘤,於是一直採用。
最近覆診,Irene擔心自己又對現時藥物出現抗藥性,於是問腫瘤科醫生目前有沒有發展出第四代針對ALK標靶藥物,腫瘤科醫生告訴她最近研究結果顯示,PD-1免疫治療對她這類單一基因突變的肺癌也有療效,相信未來有需要的話可為她的病情帶來好處。

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