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主頁  > 專欄  > 書寫人生 2021 年 02 月 27 日

蔡子強

時事評論員。寫了半生政治評論,自從某一個晚上開始,忽然領悟到人生應該還有一片更大的天空。

七下西洋的鄭和是中國食用燕窩第一人?

新春頭,繼續講些富貴榮華的題目。
上周談到,清初皇帝膳食裏並無魚翅,那麼又有甚麼席上珍呢?答案是燕窩。
舉個例,乾隆三十年第四次下江南,曾經駕臨揚州,他為眾臣子擺了一次滿漢席,名士李斗在《揚州畫舫錄》中收錄了這次筵席的菜單,當中不錯有一味魚翅螃蟹羹,但要講清楚的是,乾隆自己並沒有出席這次盛會,反而是獨自留在行宮裏吃小灶,大家又估他吃些甚麼呢?答案如下:

 

 


午膳:鴨子火熏汆豆腐熱鍋、燕窩火熏肥雞絲、燕窩氽豆腐、水晶肘子、酥雞、槽鴨子、羊烏切燒羊肝拼盤、銀葵花盒小菜、銀碟小菜(四道)、竹節卷小饅頭、雞蛋糕、卷澄沙包子。
晚膳:鴨羹、燕筍燉棋盤肉、蒲菜炒肉絲、春筍爆炒雞、蘇造雞肘子肉拼盤、雞肉丸子、蘇式鴨腰子片、燕窩膾肥鴨子、燕窩湯、蓮子櫻桃肉、銀葵花盒小菜、銀碟小菜(四道)、白麵絲糕、糜子米麵糕、象眼棋餅小饅頭、鴨子火熏煎粘團。
從中可見,乾隆自己的膳食中確是沒有魚翅,反而午膳和晚膳各有兩道燕窩菜式。事實上,乾隆真的很愛吃燕窩,每天在早膳前都要先吃一碗冰糖燉燕窩的習慣。
那麼,究竟中國人是幾時開始吃燕窩的呢?
坊間流行一個說法:曾經七下西洋的明代三寶太監鄭和,是中國食用燕窩第一人。話說鄭和下西洋時,船隊曾在海上遇上大風暴,被迫停泊在馬來群島的一個荒島處,食物開始短缺,卻無意中發現了在懸崖峭壁上有燕窩,飢不擇食,於是採摘並用洗淨後煮來吃,食後,船員個個臉色紅潤,中氣充足。於是返國時,也帶了一些燕窩獻給明成祖,從此,燕窩成了中國人的珍饈和補品。
但究竟鄭和是否中國食用燕窩第一人,卻可以存疑,元代養生家賈銘曾著共八卷的《飲食須知》,後來更獻給明太祖朱元璋,書中有載:「燕窩,味甘性平」。可見,早於鄭和以前,燕窩已經有被食用。但無論如何,中國人食燕窩的歷史,該比起食魚翅早兩三百年。
明代亡國之君崇禎,雖然出名慳儉,卻以愛吃燕窩出名,清人王譽昌寫了《崇禎宮詞》,當中便諷刺崇禎愛吃燕窩羹:「凌晨催進燕窩湯,佩欓鳴姜出膳房。為是酸咸要調劑,上方滋味許先嘗。」
到了清初,吃燕窩變得更普遍。成書於乾隆年間的《紅樓夢》,第四十五回中便提到,林黛玉患咳嗽,薛寶釵向她建議:「每日早起,拿上等燕窩一兩,冰糖五錢,用銀吊子熬出粥來,要吃慣了,比藥還強,最是滋陰補氣的。」順帶一提,《紅樓夢》書中珍饈百味都有登場,但卻唯獨沒有魚翅。
我在想,環保分子會否有一天也打燕窩主意,讓它步魚翅後塵呢?