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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 02 月 20 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

兩極

 治療效用和副作用是任何醫療過程中最重要而又兩極的考慮,而大原則是當治療用於廣泛人士,其效用和副作用均要有清楚紀錄和證據支持,方能獲批准使用。新冠疫情已導致全球一億人染病及二百多萬人死亡,當各地在未完全搞清接種風險已批准有關疫苗作緊急使用,這做法雖偏離了一貫指引,但也無可厚非。
至於腫瘤科,由於發展歷史悠久,各種情況都有適合的常用治療方案,而這些方案之好壞早已被清楚證實。不過,腫瘤科醫生日常都會考慮病人身體狀況及其獨特因素、不同治療方案的好壞而為病人作出最佳的治療建議和決定。
例如化療因毒性問題,過去一般是療效愈大,副作用愈多,但是新一代的化療藥物則趨向副作用少而保持效果;標靶藥物針對腫瘤的訊息傳導及新陳代謝等特性而研發,從而減少藥物對正常細胞的影響,普遍副作用少。及後當發現腫瘤對標靶藥物出現抗藥性是基於激活了其他訊息傳導或新陳代謝,新一代標靶藥物的研發便大多嘗試繞過原先針對單一靶點這目的,改為針對多個靶點,但結果會增多受影響的正常細胞,即新一代標靶藥物的副作用一般比舊藥多。荷爾蒙治療則一向副作用少;PD-1免疫治療普遍是效果與副作用成正比,因為它通過調低免疫系統中的剎車掣,以提升免疫系統對付癌細胞的能力,達到殺死癌細胞之目的,但免疫系統同時亦會開始對付病人自己的器官及組織,所以一般療效愈強,副作用愈多。

 

 


七十五歲的何伯兩年前確診食道癌。最初他因吞嚥困難而日漸消瘦,加上他吸煙和常飲烈酒,具食道癌的高危因素,家庭醫生遂安排他接受電腦掃描,結果證實他的食道中段有腫瘤。其後正電子掃描發現其腫瘤附近有數粒淋巴及數節脊骨懷疑受腫瘤影響,當時食道癌外科醫生建議何伯先接受化療及放射治療,縮小腫瘤後才做手術,然而何伯堅持先以手術切除腫瘤,而手術後病理檢測發現其原發腫瘤附近有三粒淋巴已受影響。術後六周,腫瘤科醫生安排何伯接受正電子掃描,結果顯示其脊骨有部分好轉,亦有部分惡化,醫生解釋這是「隔山打牛」的效果(Abscopal effect),當手術切除了本來抑制免疫系統的大部分腫瘤後,就像使用抗PD-1免疫治療一樣,免疫系統可重拾能力對付癌細胞,包括在原發腫瘤以外的脊骨等遠轉移,但何伯自身免疫系統始終能力有限,只夠殺滅部分癌細胞。
腫瘤科醫生本建議何伯以化療處理脊骨遠轉移,但擔心何伯年紀大,難以負荷副作用,加上知道何伯想用PD-1免疫治療,於是醫生在這特殊情況下,為何伯處方原本只在化療失效時使用的PD-1免疫治療。使用兩個月後,何伯出現皮膚紅疹,是免疫治療開始生效的徵兆,而正電子掃描的確顯示脊骨腫瘤有改善。兩年來,何伯一直使用PD-1免疫治療,雖然期間他曾出現頸淋巴復發而需接受放射治療,但平衡了療效與副作用這兩極後,何伯還是決定使用免疫治療控制腫瘤,因為這是值得的。

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