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主頁  > 專欄  > 園繫香江‧監院隨筆 2021 年 02 月 16 日

李耀輝(義覺)道長

嗇色園黃大仙祠監院李耀輝(義覺)道長。

黃大仙祠的「頭炷香文化」

新年伊始,本人首先代表嗇色園仝人向全港市民拜年祝禱,恭祝大家身體健康!疫情早退!歲晚期間本園因為疫情嚴峻,為保障善信的健康並配合政府防疫措施,上周除夕夜的「頭炷香」亦受到影響,不開放予公眾入場祈福參拜,這也是多年來本園首次取消公眾入場上「頭炷香」。
今年除夕當晚,由本人與馬澤華主席帶領五位副主席進行「五行七星護香江祈福科儀」,包括禮十方、點燈、步行「三寶罡」、「九紫罡」、「七星陣」等,為本港市民祈福,並首次由本園FACEBOOK專頁、港台電視32台及香港電台第一台《講東講西》節目直播儀式。同時,我們邀請善信在家中一起參與,踏正子夜十二時向獅子山方向,心念獅子山下大仙祠黃大仙師聖座,與我們同步進行,誠心上稟仙師,祈求庇佑。本園更早於年三十晚前在本園網頁及各大報章刊登《善信啟稟文》,讓善信在家中上稟祈願。只要誠心,一定能感應上天,獲黃大仙師庇佑!

二○一九年善信在嗇色園黃大仙祠上頭炷香的盛況。

 


說起黃大仙祠的「頭炷香」,自嗇色園於一九二一年擇地建園後,開始供各方善信參拜,而新年上香的善信尤其眾多。一九三四年開始,本園曾一度只限農曆正月局部開放。因此,正月初一日開啟大門時,善信等了一年時間,都爭相在這天進內上「頭炷香」。眾口相傳之下,慢慢成為信俗,至今更具規模。翻查資料,本園六十年代為方便善信於除夕參拜,已於報章刊登:「開放至翌晨一時」,可知當年已有不少善信選擇晚上來上「頭炷香」。
說起新春參拜黃大仙師,且看《華僑日報》於一九五○年二月二十七日報道,春節期間「赴九龍黃大仙廟拜神者,每日達五千人以上……該線交通,更至擠塞」。再看《華僑日報》於一九六一年十一月三日報道本園四十周年紀慶:「每年遊園者逾百萬人……農曆春節,遊園者日逾萬人」。可見由五十年代到六十年代的十年間,新年入園的善信人數增加了一倍。
大家或會問:「頭炷香是幾點上香才對?」所謂各處鄉村各處例,大家心目中對「頭炷香」的定義亦各有不同。一般而言,是指每年新春正月初一日向神明上第一炷香即為「頭炷香」。坊間或以子時(晚上十一點)上香為標準,或以凌晨十二點為界線,各有不同。本園為順從不同善信的習慣,以往一直由正月初一日子時(晚上十一點)開始便給予善信上頭炷香,並通宵達旦開放,歡迎善信整夜前來。其實,只要誠心祈福,新春第一天的第一炷香就是「頭炷香」了,千萬不要計較時辰的差別。
過往除夕夜,本園例必進行「新春奉香科儀」,數百弟子齊集大殿,向黃大仙師賀年祈福。踏正凌晨十二點,本人會在主殿的仙師案前插上頭炷香,為全香港市民祈求新一年平安順境,如意吉祥。隨後,殿內鐘鼓齊鳴,殿外的眾多善信便立即插上頭炷香。以二○一九年為例,除夕夜由晚上七時到第二天早上七時時止,便有七萬三千多人入廟上「頭炷香」,而這習俗已成為「香港黃大仙信俗」文化的重要組成部分。
在此,本人祈願疫情早日退卻,明年除夕再次見到大家來本園上「頭炷香」,共沐神恩!