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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 01 月 30 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

向最好的學習

「向最好的學習」,這做法相信無人異議,但如何學習?對腫瘤科來說,這蘊含更深意義,因為當我們向治療反應特別良好或極不理想之個案學習,研究出箇中原因和機制,便可設計針對性的有效治療方案,或以分子指標將病人分類,有助決定用藥方向,這些都能造福其他癌症患者,減少治療反應欠佳的情況。
歷年,不少癌症都因為「向最好的學習」而在治療上大有躍進:前列腺癌自一九八九年起使用荷爾蒙治療、乳腺癌病人用荷爾蒙藥以外,加入mTOR抑制劑後效果更好,都是當初從個別癌症病人案例發現理想治療反應,引申日後研究而找到重大突破所致。近代的免疫治療一樣,當年發現大腸癌病人若其腫瘤是微衛星不穩定性(MSI)高,對PD-1免疫治療特別顯效,其後引申的研究證實了這些病人使用PD-1免疫治療的效果均十分理想,因而確立了相關治療指引。

 

 


近年,腫瘤界開始使用大數據去試圖找出特別個案的成因,當中大數據收集的因素包括病人腫瘤基因、免疫反應、身體其餘狀況等。二○一八年,哈佛醫學院推出Network of Enigmatic Exceptional Responders(NEER)Registry(傑出反應者研究),納入研究的病人會進行詳細的腫瘤基因檢測、正常細胞基因檢測、大便檢測以了解腸道細菌狀況,亦會收集其居住環境資料,通過手環追蹤作息時間,並詳細研究其醫療紀錄及社交平台去得知其生活習性,目的是通過大數據分析找出治療時出現特別治療反應的原因,有利日後幫助其他同類病人。這類研究亦發現有特別良好治療反應的病人都抱有正向思維,相信這因素可能提升腫瘤對治療的反應,且能改善他們的生活質素。
陳太是其中一個治療反應特別良好的肺癌病人。她的腫瘤帶有EGFR基因突變,使用了針對EGFR的肺癌第一代口服標靶藥物八年,一直有效。她於二○一一年前確診肺癌,手術後因腫瘤影響淋巴,接受了輔助化療及放射治療,不幸地三年後在肺部多處復發,因而嚴重影響心情,甚至自責而失眠。
當時腫瘤科醫生轉介她至香港癌症基金會,接受輔導員的開解,嘗試以另一角度去看待病情,以及和其他過來人開始連繫溝通,知道原來不少人都如自己一樣腫瘤復發,但治療後病情可以受控,活得穩定,由此發現人生也是可以與腫瘤和平共存的。當時腫瘤科醫生亦為陳太處方第一代EGFR TKI,結果反應良好,四個月後掃描已顯示消除了絕大部分腫瘤,加上陳太透過基金會認識了其他同路病友,心情和思維上也正向不少,儘管五年前當第三代EGFR TKI獲批准使用時,腫瘤科醫生曾與陳太討論應否轉用新藥,但她考慮過去療效理想,最終沒有轉藥,繼續使用第一代EGFR TKI,如今仍然好好生活。最近覆診,腫瘤科醫生跟陳太說,如香港有類似哈佛的研究,她應是參與研究的合適人選呢。

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