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主頁  > 時事  > 時事速報 2021 年 01 月 27 日

推動科研初創 一年逾300專利


學者「創業專家」共織師生創業夢

去年,一場疫症來襲,頃刻打亂人類的生活常態和工作模式,同時揭示了世界的複雜多變和變幻莫測,令人不得不思考,人類將如何應對未來的種種未知問題與挑戰。

抱着這個疑問,於香港中文大學執教二十年的徐仲鍈教授,於去年四月出任中大研究及知識轉移服務處(研轉處)處長,協助中大的科研專家及學生活用一己的專業,將科研成果產業化惠及社會,協助解決長遠社區、香港、大灣區、國家,以至是全球人類共同面對的大難題。「這場疫情告訴人類要學會居安思危,及早主動去擁抱改變和面對困難,集眾之力為人類的未來出一分力。」徐教授說。

去年起執掌中大研轉處處長的徐仲鍈教授期望以自身創業的經驗,鼓勵中大師大運用科研成果與創意創業,造福人類。

從事生物統計學研究多年的徐仲鍈教授,曾長年從事癌症病變的臨床試驗、藥物及醫療設備的研究,如今「踩過界」執掌研轉處,他笑言一切對他來說,都是一個學習和探究的過程,但背後的初心卻如出一轍,「近年我都在做很多協助及早辨識患病風險的醫療設備,為的正是希望能推廣未病先防的訊息,推動全民健康,長遠減輕人口老化對醫療系統的負擔,而出任研轉處的職務,背後亦希望推動中大師生透過創業,將研究成果與專業知識應用於社會之中,為我們的未來找出路。」他說。


推廣研究轉化 將成果惠及社會

徐教授於在二○一五年,夥拍他所教的博士生及同事申請專利,利用大學科技初創企業資助計劃批出的數十萬元創業基金,成立「康訊生物分析有限公司」,走出象牙塔,將研究成果轉化落地。

「康訊生物分析有限公司」,應用了徐教授團隊研發的「全自動視網膜圖像分析系統」,利用現有的眼底相拍攝裝置,拍下眼球底的照片加以分析,就可探視腦白質病變和身體血管訊息,辨識患上認知障礙症、中風、自閉症的風險,甚至冠心病、腎病的風險,都可一探端倪。

五年過去,公司發展非一帆風順,「這技術很創新,以為『有麝自然香』,容易廣受大眾歡迎,但原來一般香港人未有『未病先預防』的概念和風氣,宣傳未到位,令我們寸步難行,但過程是很寶貴的體驗。」他苦笑說。

教授口中的寶貴體驗,指的是由學者化身創業者的心態轉變,「創業過程會聽到很多人和投資者的聲音,如建議你只做有錢人的生意,賺錢為上,面對這些聲音,我們就要思考,反思作為一名學者創業的初心,所以公司近年配合大學的科研團隊申請知識轉移基金(KPF),為三十八間長者中心數千長者免費做眼底分析及舉行健康講座,同時希望團隊能堅持理念,推動全民的保健意識。」

徐教授的科研團隊,近年走訪了逾三十間長者中心,為長者免費提供眼底相分析服務。


培育初創企業 同為人類未來出力

徐教授認為,毋忘這份初心,亦是中大成立研轉處,鼓勵師生將科研產業化背後的原因,「大學能夠從中增加收入並再投資在教學及研究方面,但這不是重點,而是想大家抱着一個主動去改善人類生活的價值觀去創業,這正是當今世界最需要的。過程中少不免會碰釘,而我們就盡可能為他們提供不同的協助。」

徐教授一言,道出了研轉處的成立使命,除了積極推動大學與各業界的合作、協助中大師生將科研成果商品化,以實現大學的第三使命——知識轉移;同時亦盡可能為他們提供不同的協助,「處理會計、搞公司網站、找投資者、做市場推廣等統統都是學問,當年研轉處也為我的團隊提供了很多培訓工作坊,亦有創業專家給意見,讓我們由零開始學。」他一邊說一邊展示當年「一腳踢」製作的公司網站。

除了包辦公司網站設計、市場營銷和管理,徐教授(右一)亦兼任對外宣傳大使,不時出席大小博覽,向公眾展示科研成果及推廣保健意識。


進駐大灣區 促進兩地「產學研」深入合作

中大是最早於大灣區進行「產、學、研」協作的香港高等院校。到一八年更於深圳設立的「香港中文大學深圳研究院」成立「眾創中心」,為中大科研人員及校友到大灣區發展提供平台。截至一九年底,已有四十隊初創團隊進駐,業務遍及機械人技術、人工智能、生物醫學、現代農業等不同範疇。「我公司亦是其中之一,這平台讓我們能夠以低成本在大灣區市場試水溫,了解內地的市場及文化,發掘商機。雖然經摸索後,我們認為當時的時機未成熟而回流,但對團隊來說是很好的經驗,讓我們知道如何重整業務,為進軍大灣區市場做好準備。」他說。

換言之,徐教授的初創既是他與公司團隊實踐以科研推動社會改變的試煉場,亦是他從中學習創業家精神,以及了解不同地區社會各種困難和需要的「小實驗」,助他從中汲取養分,執掌研轉處近七十人的團隊,推動知識轉移和中大師生的創業文化。「只要能扶育一些成功的例子,就能鼓勵更多人才投身創業,一起改變人類的未來。」徐教授總結道。

徐教授的研究團隊成功研發出一套眼底相分析技術,透過分析血管探視患中風、心臟病等高危病的風險。


關於中大知識轉移及大灣區科研創新合作

中大連續四年列「路透社:亞太區最具創新力大學」香港區第1位,全球排26位
•2019-20年申請386個專利
•另有257項專利獲審批授權

知識轉移基金(KPF)是中大推出的資助計劃,旨在支持由大學團隊帶動的社會創新項目,讓學術知識得以轉化為實在社區行動與應用,創造社會效益。KPF重視項目與民間組織的夥伴關係,以及與社群的互動,而非單向傳播知識。
•至今有183個項目
•2019-20年新增10個項目,預計受惠人數達560,000+人