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主頁  > 專欄  > 東觀點 2021 年 01 月 07 日

按本子辦事文化累事 險毀百年古蹟

上周日,街坊芳姐如常到深水埗主教山一帶行山,經過以往可入內做運動、後來因進行平整工程而圍封的主教山配水庫用地時,赫然發現之前平平無奇、雜草叢生的配水庫上蓋,下方竟然別有洞天,建有大量極為壯觀的古羅馬式石柱及紅磚拱門,猶如英國巴斯浴池、土耳其地下水宮殿、澳洲帕丁頓水庫花園等世界馳名的文物古蹟!
芳姐翌日帶同友人再次造訪蓄水池,原意是為即將被拆卸的特色歷史建築作最後道別。但當聽到工人開動大型鑽挖機,準備進一步鑿開蓄水池上蓋的聲音,她決定鼓起勇氣,隻身走到鑽挖機前阻止對方繼續破壞這項珍貴古蹟。芳姐的英勇果斷行動,加上相關照片和影像在網上引起的廣泛回響,最終迫使政府叫停清拆工程,承諾盡快安排專家為蓄水池進行搶修和評級。
事後各方都追問,到底發生了甚麼事?為甚麼政府要清拆這些在外國被珍而重之的歷史建築?何解香港的文物古蹟要靠街訪來保護、要由民間來保育?

不是有街坊發現雜草叢生的配水庫上蓋下方別有洞天出聲阻止,這個百年古蹟恐已被拆掉。

 


負責管理主教山蓄水池(官方稱為「食水減壓缸」)的水務署,在一七年發現蓄水池因上方樹木生長而出現結構問題,同年諮詢深水埗區議會建議將其拆卸,完成土地平整後交還政府作其他用途。區議會當時被告知,該「減壓缸」建於「一九三零年之前」,七十年代起已停用,即荒廢了接近五十年。署方並向區議員提供了數張在缸內拍攝的照片。
然而,有關照片的光線與角度欠佳,加上區議員並非歷史或建築專家,未有察覺問題,當時大家只關注完工後上蓋用地的未來用途。至於蓄水池的建成年份,網民發現原來是早至一九零四年,比水務署所述推前了廿多年,距離今天已有一百一十四年歷史,當時中國大陸可還是由清朝管治!
水務署的工程師不熟歷史、不識保育,可以批評,但並不出奇;區議員「睇漏眼」兼「馬後炮」更屬平常事;但專責保護香港歷史文物的古物古蹟辦事處呢?水務署曾於一七年諮詢古蹟辦,惟後者聲稱因溝通問題,誤以為該極具歷史價值及建築特色的地下蓄水池為「普通一個水缸」。而由於「水缸」並非相關指引下須作歷史評級的「建築物」,古蹟辦因此對清拆工程「開綠燈」。
文物保育專員為古蹟辦在事件中缺乏敏感度表示「唔好意思」。這位專員和古蹟辦人員,不應是全香港對文物古蹟具備最高敏感度的嗎?原來所謂的文物專員也不是甚麼專家,而是「普通一個AO(政務主任)」。現任專員對上一個職位為特區駐三藩市經貿辦處長,去年底才調返香港,拆卸蓄水池並非他在任時的決定,他缺乏的未必是敏感度,而是與歷史及建築相關的基本知識和經驗。
有古物諮詢委員會成員指出,今次事件不涉機制或程序問題,而是判斷問題、人為出錯。相對於主教山蓄水池的歷史及政府的文物保育政策,事件所反映的AO輪任制度問題、公務員有權無責、按本子辦事的文化等,可能更值得市民關注。