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主頁  > 專欄  > 醫道 2021 年 01 月 07 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

新冠疫苗

新冠疫情持續幾近一年,對日常生活和經濟活動造成嚴重破壞,所以當疫苗面世,大眾視之為黑暗中的曙光。不過,部分人始終對疫苗的安全及效用存疑,尤其是新冠疫苗乃全新研發,屬全球關注焦點,不少報道更特別針對其負面消息,令本身對疫苗存疑的人進一步對新冠疫苗產生更大抗拒。
由於新冠疫苗的研發史無前例,腫瘤界唯有根據以往接種疫苗的經驗,為癌症病人提出建議,當中值得參考的是歐洲腫瘤學學會(ESMO)公布的資訊:癌症病人比普通人患上新冠肺炎後出現重症的機會更高,尤其是血癌、肺癌或腫瘤已擴散的病人,而確診首年的癌症病人一旦患上新冠肺炎,其嚴重程度亦較高,相反確診或治癒愈久的腫瘤病人,新冠嚴重程度愈低。另外,歐洲癌症患者染上新冠病毒,其死亡率為百分之五至六十一,高於歐洲新冠肺炎整體死亡率的百分之二至三。
大量證據指出,即使癌症病人正接受抑制免疫系統的化療等治療,接種流感疫苗後仍可減低流感感染風險,除非是接受血癌治療或接受骨髓移植的癌症病人,由於其免疫系統受強力抑制,所以流感疫苗的保護力並無普通人一樣強。從這些經驗和資料推論,相信接種新冠疫苗的好處比壞處多。醫護人員方面同樣值得優先接種新冠疫苗,研究顯示可減低傳染癌症病人的風險。不過,ESMO提醒,要小心跟進已接種新冠疫苗的癌症病人,以便及早發現異樣,而接種疫苗後需繼續做足防疫措施,包括保持社交距離、戴口罩及勤洗手等,直至新冠疫情受控。

 

 


事實上,要決定接種疫苗與否,有兩大考慮。第一是效用,以往流感疫苗已被證實可減低患上流感的嚴重性及死亡率,所以估計新冠疫苗有同等效果。新確診的癌症病人,應在開始使用化療前接種新冠疫苗,如已開始接受治療的病人,則要考慮接種疫苗首數天可能會出現副作用,故應避免在化療後的數天內接種,而是在兩個化療療程之間接種新冠疫苗。
第二個考慮是安全性。新冠疫苗的研發過程一直沒有癌症病人或免疫系統受影響病人參與臨牀測試,所以目前並無相關一手證據,但現時的新冠疫苗暫無證據顯示會與腫瘤藥物有任何相互反應,而mRNA疫苗在過去十多年用於治療黑色素瘤之研究,所以製作疫苗的科技本身對癌症患者並不產生風險。不過,去年底一項研究指出,mRNA疫苗有由脂類製成的保護層,可能導致疫苗集中在腫瘤位置,減少腫瘤以外地方吸收的分量。理論上,這可能影響疫苗效用,但實際上仍有待跟進和監察效果。那癌症病人應否優先接種新冠疫苗?世界衞生組織指出,應先為年長人士及醫護人員接種,第二才是包括癌症等重病病人,相信香港屆時都會採納此次序。
至今,香港已知會購入的三種新冠疫苗,基於ESMO意見來看均對腫瘤病人安全。當疫苗在港供應時,相信全球已有包括癌症病人的數千萬人完成接種,屆時將有更多關於疫苗對癌症病人的短期效用及副作用等證據。在本港開始接種疫苗前,相信各方專家都會一如既往,為大眾作出適當建議。

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