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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 12 月 09 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

永別或共存

治療腫瘤的終極目標是盡力為病人根治腫瘤,否則亦要延長控制腫瘤時間,減輕腫瘤和治療為病人帶來的症狀。但因應標靶治療及免疫治療等治療方法相繼出現,接受治療時的短期目標和心態也漸漸不同。
當只有化療的年代,治療的短期目標是希望盡快令腫瘤消失,或至少有部分腫瘤得到改善。那年代,化療的效用要與來勢洶洶的癌細胞鬥快,否則腫瘤會不斷惡化,屆時病人便要選擇更進取、副作用更多的化療。不過,採取如此進取方法未必達到更好效果,近年從研究得知,腸癌病人若不斷使用強力化療藥,相對於用藥一段時間後減低用藥強度甚或暫停使用一段時間,前者療效反而更差。另一方面,近年我們知道免疫系統於對付癌細胞的能力及重要性,若不斷使用強力化療藥,可能會對免疫系統造成破壞,無法提升療效。

 

 


到標靶藥物的年代,部分腫瘤得到改善是可以接受的結果,一般來說毋須加強標靶藥物去進一步提升療效。假如單一或數個部位腫瘤出現惡化,病人通常都可沿用同一標靶治療配合密切監察,或用局部治療方案如放射治療處理,理由是出現惡化的腫瘤,一般代表該處癌細胞出現進一步基因突變,令癌細胞出現抗藥性,所以用局部治療方案殺死這些癌細胞,已能達到繼續用同一標靶治療控制腫瘤之目的。
至於PD-1免疫治療,由於藥效需要六至八周才呈現,這更需要容許較多空間去評估腫瘤反應。有病人只有部分腫瘤對免疫治療有效,甚至出現假惡化情況,即是部分腫瘤在接受治療後惡化,但四至六周後該處腫瘤又會改善,研究顯示,使用免疫治療的病人即使有良好的腫瘤控制,但很少可以透過治療完全清除腫瘤,通常部分腫瘤仍然存在。
所以,現今癌症病人對於治療效果的期望和心態,應作出相應改變,因為假如病人期望治療後會腫瘤全消,這只會令自己失望和氣餒,更會因心情不好繼而影響免疫系統,令控制腫瘤的能力變差,影響不容忽視。
九年前,當蘇珊確診肺癌時,她跟其他癌症病人一樣,都經歷了「拒絕接受患癌」這些惶恐和情緒低落的日子。她一直希望與體內的腫瘤永別,但與腫瘤搏鬥兩年後,發現病情雖然受控,腫瘤卻依舊存在,那時她方知「要腫瘤完全消失」可能不會發生,而如果她一直堅持這心態,反而產生不必要的壓力,不利腫瘤控制,也影響生活質素。於是,她慢慢調節心理狀態,學習要接受與腫瘤共存也可過相對正常的生活。
能夠做到這一點,並不容易,幸好她的自覺能力高,而九年前她確診時,剛好有針對癌細胞ALK基因突變的新藥獲批准使用,而她的腫瘤正是ALK基因突變所致,新藥能發揮作用。之後當蘇珊病情惡化,亦有幸得到針對ALK基因突變的第二代、第三代藥物的好處,讓病情繼續受控。蘇珊想到自己快要與腫瘤共存十載,現在仍能好好享受每一天,心裏除了感恩,還有多得自己能以積極心態,處理心情和事情。

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