為提供更方便的一站式服務與讀者,星島雜誌集團旗下的東周網、東TOUCH、PCM電腦廣場、CAZ Buyer車買家、JET及Spiral游絲腕表網站將歸納為My-Magazine網站,只需完成以下簡單登記程序,即可以一個電郵地址,享用以上各網站提供的各種會員服務及源源不絕的會員優惠!
submit
submit
主頁  > 專欄  > 門裏門外 2020 年 12 月 11 日

楊立門

楊立門,前政府常任秘書長,現任商會行政總裁、歌手及作家。

公務員,中甚麼立?

政府決定要求所有在職公務員必須宣誓或簽署聲明效忠特別行政區政府和擁護基本法,公務員事務局局長聶德權在電台受訪時闡述背後的理念,表示特區的政治架構包括特區政府、立法會、法院,區議會等組織,所以公務員也是這個架構中的一員,同樣有憲制責任擁護基本法,支持一國兩制。
這個說法我同意,但我認為有趣的是,政府已不再提公務是「政治中立」這點了。自從所謂「高官問責制」在二○○二年實施以來,政府一直讓十幾萬公務員活在一個「政治中立」的神話裏。這個概念其實是西方民主政制的產物,因為政黨相互競逐執政,政權經常出現更替,一朝天子一朝臣,所以為了確保政府運作和公共服務的提供不會因政黨更替而受影響,便要有一支不屬任何政黨,不須因選舉結果而離職的「政治中立」公務員團隊去履行日常的政府工作。他們不用對任何政黨效忠,只會為當屆的政府(government of the day)服務,大可以「朝秦暮楚」。

公務員活在一個「政治中立」的神話裏。

 


把這個概念套在香港今天的政治體制內,就有點不倫不類了。香港根本不容許政黨執政,特首雖要經某種選舉產生,但無論誰當選都要由中央實權任命,不涉及政權更替。這樣一個制度裏,公務員不但無須政治中立,更應該政治正確。他們要明白,無論立法會內的政黨打得怎樣你死我活,反對派在街頭怎樣暴力抗爭,這些人也永無可能上台執政。身為公務員,受着這個唯一政權的俸祿,便應該心無旁騖地為它服務,不去附和甚至倡導一些與官方立場不同的政治主張,本是應有之義,不服的話便請另謀高就好了。公務員政治中立這概念,也被一些人曲解為公務員在政治事件中可以置身度外,雖不公然反對政府,但也可以不偏幫政府,所以在某些富爭論性的政府行為上,他們可以放軟手腳,甚至暗中搞砸,才稱得上是「不偏不倚」。
「高官問責制」設立時,政府說以後政治工作都由政治任命的官員做,公務員只負責政策制定和執行,這說法已把他們忽悠多少年了。政府的工作從來都是高度政治化(特別在今天),沒有哪個政策範疇不需政治考量。一個政策局內只有正副局長及政治助理是「政治任命」的,一眾部門首長更連一個也沒有,怎能期望問責官員扛得起所有政治工作?因此,公務員團隊在過去廿多年也一樣負責和政黨周旋,游說他們支持政府政策,也一樣面對公眾和傳媒,要到立法會接受質詢和責難,與問責官員的分別,只在於不用因犯錯而下台而已。
我認為唯一必須真正政治中立的公職人員,只有法官,因為他們是維繫社會法治和政府公信力的最終一道制衡。今天處於風高浪尖的,莫過於警務處、律政署和每天跟反對派區議員打交道的民政署的各級官員,有些還因為履行公職而受外國政府制裁。當然還有負責審核參選人士資格的選舉主任。我不敢想像,若這些官員今天跟政府說他們真箇要實行「政治中立」的話,特區將可如何運作下去。