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主頁  > 專欄  > 醫道 2020 年 12 月 03 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

萬幸

化療及放療是沿用多年的腫瘤常規治療。化療屬全身性治療,可殺死身體不同地方的癌細胞,通常用於已擴散腫瘤或作為「預防性」治療,以減低遠轉移復發的風險;放射治療則屬局部治療,通常在手術後加入,減低腫瘤原位復發的風險,而單用放射治療多為根治目的,用於頭頸癌、子宮頸癌、食道癌。加大放射治療的劑量可增強殺死腫瘤的能力,但同時令附近器官的輻射量增加而出現更多副作用。不過,自從準確度高的放射治療面世,尤其是調強放射治療,可大大減低腫瘤附近器官的輻射量及副作用。要再增強放射治療效用又不想導致附近器官出現嚴重的副作用,可考慮同時加入化療(同步化放療,簡稱CCRT)。
自證實CCRT可令身體各種腫瘤的放射療效更好,愈來愈多腫瘤用上CCRT,如頭頸癌、鼻咽癌、食道癌、直腸癌、肛門癌、子宮頸癌及腦癌。當單用放射治療失敗,之後雖可用手術切除餘下腫瘤,卻會導致器官功能缺失,如上述器官功能受影響,非同小可,CCRT則有利保留器官功能,透過縮小原發腫瘤及附近淋巴,可避免手術或縮小手術牽涉範圍而減少破壞性,較常見的例子有長近肛門的直腸癌。
彼德至今仍清楚記得四年前確診直腸癌的那段日子。最初他的症狀持續了四周才向家庭醫生求診,醫生檢查發現他的肛門口不遠處有腫瘤,即轉介彼德去外科醫生,而外科醫生說他的腫瘤只離肛門三厘米,要切除腫瘤的話便要連肛門也切走,不能保留肛門,當下如同彼德的世界末日,他決意不接受手術。

 

 


噩耗換來彼德積極上網找資訊,又徵求不同醫生意見,希望盡可能保留肛門。最後,一位朋友介紹的外科醫生解釋,如先用CCRT縮小腫瘤,應可同時以手術切除腫瘤及保住肛門。之後彼德由腫瘤科醫生跟進,腫瘤科醫生指出CCRT可縮小腫瘤和附近淋巴,同時可殺滅在腫瘤邊緣但掃描看不到的癌細胞,這便可減低之後接受手術的範圍而保留肛門。
當時彼德向醫生坦言,手術已夠令人擔心,現在還加上CCRT,心理壓力太大了,他問醫生能否先做手術,有需要才再加入CCRT?醫生固然明白彼德的擔憂,但進一步解釋:如果先切除腫瘤,便需將大腸與肛門接合,好讓肛門繼續正常排便,駁口無可避免地在已被切除的直腸腫瘤原先的位置,正是手術之後需要接受CCRT的地方,因此放射便無可避免地射到駁口,影響將來的排便功能,得不償失。
醫生補充,掃描見到彼德的直腸腫瘤旁的淋巴變大和活躍,所以手術後要接受六個月輔助化療,以減復發風險。不少證據已支持CCRT對接近肛門的直腸癌尤為有效,彼德最後跟從醫生意見,接受CCRT,數周後再接受手術切除腫瘤。術後病理報告顯示只餘下少量癌細胞,之後彼德再由腫瘤科醫生跟進並完成術後輔助化療。
三年半後的今天,彼德覆診。醫生說,他應該已根治了,可保肛門功能及相對少症狀,只有因直腸無法儲存大便而每天大便數次,對彼德來說已萬幸之事。

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