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主頁  > 專欄  > 校長視野 2018 年 07 月 12 日

陳繁昌

陳繁昌教授,香港科技大學校長。出身筲箕灣阿公岩。 獲獎學金遠赴美國加州理工學院修讀本科及碩士課程,並在史丹福大學攻讀博士。 留美四十年,歷任耶魯大學及加州大學洛杉磯分校(UCLA)教授、美國國家科學基金助理署長。 陳教授大半生尋找教研夢,對教育、科技發展、培育年輕一代亦有獨到見解。

數碼未來分裂世界

數碼未來分裂世界」,是本年環太平洋大學協會周年會議的討論主題。這題目非常適合今天社會;隨着科技愈來愈進步,一場數碼競賽已經展開,而環球人口亦分裂分為能跟上潮流以及落後的兩群。「數碼」既是人類的未來,也是分裂我們的主要原因;大學未來的角色,就是要拉近落差,填補分裂。

這數碼未來,其實早已來臨。人工智能、大數據和機械化的進步,改變了我們的經濟模式和日常生活;智能手機能了解我們的說話、認知我們的臉孔、知道我們的喜好,又是我們的資訊寶庫。很快,自動駕駛車輛將會出現、消費將會越來越趨向網購,而網上教育亦也許將會普及。

能接受和推動這輛數碼化列車的社會,將會優先分享數碼化帶來的成果,如增加生產力及更優越、健康的生活;反之,抗拒或無法適應數碼化的一群將會需要依賴他人提供服務,而「有」和「沒有」的人們生活差距將愈來愈大。數碼化帶來的落差和不平等待遇,將會為世界帶來確實威脅。

大學是這場數碼革命中的中流砥柱;大學的研究成果是推動這輛列車前進的引擎,而畢業生和教員將會是列車的車掌。私人企業的角色也越來越重要;他們除了是贊助人,更可決定研究方向和目標。世界首屈一指的科技企業除擁有資源招聘最佳人才,亦坐擁能令技術繼續進步的龐大數據庫;環球政府現在無一不是忙於制定政策框架,一邊要鼓勵創新和推動經濟發展,一邊又要與保護私隱和個人權利中取得平衡。只有能迅速適應的社會,才可在這場競爭中脫穎而出。

會議的討論主題引起參與人士的熱烈參與。科大教授馮雁為論壇嘉賓之一,指出跨行業和跨國界的合作將會越來越重要:美國和中國之所以能成為兩大人工智能勢力,就是由於英文和中文均為最多人說的語言,而由其衍生的龐大數據庫給予他們莫大優勢。加州大學聖地牙哥分校教授Peter Cowhey則說,數碼科技正改變所有行業創新和增值的結構,而受惠於此,一些擁有前所未有規模的跨國企業正在不斷誕生。

台大前校長楊泮池說,醫學界也受惠於數碼革命,如治療癌症的標靶藥,需要大量同種族的數據而製。吸煙與肺癌的關係,白人比東亞人更明顯(尤其女性),但有關的遺傳基因則在東亞人中更為常見,令標靶藥更有效。例如,少數族裔的數據庫規模也相形見絀,在醫療上處於劣勢。

政治、私隱、經濟和安全等考慮亦會造成數碼落差;基於這些因素,部分國家政府已開始豎立屏障,制定政策防止某些資料庫外洩,如人口健康數據等。研究大學的角色和立場,也漸漸成為重要課題;名古屋大學校長松尾清一說:「大學是全人類的財產,無分國界;在數碼革命當前,我們必須重新考慮大學所扮角色。」我深感同意。

環太平洋地區的「環」,往往又因為地區地震活動頻生,而被稱為「火之環」;這團「火」,若能成為燃點一場數碼革命的火焰,令全體人類受益,就太好了。