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主頁  > 專欄  > 東觀點 2018 年 02 月 12 日

人命豈容妥協 九巴責無旁貸

一輛由沙田馬場開往大埔中心的872號路線九巴,上星期六晚在大埔公路翻側,造成十九名乘客死亡,六十多人受傷,其中多人危殆的慘烈車禍,是香港回歸以後造成第二最多傷亡的嚴重車禍,僅次於○三年一輛九巴在屯門公路墮坡導致二十一死的嚴重意外。

在臨近歲晚的時刻發生如此嚴重的意外,十九個家庭的親人從此陰陽相隔,令人欷歔難過;事件亦勾起市民再度關注巴士的安全問題。

行政長官林鄭月娥及一眾相關司局長,在意外後迅速趕到醫院慰問死傷者及其家屬,又即時啟動危機應變機制,提供支援服務。林太更宣布成立由法官主持的獨立調查委員會調查今次意外,全方位檢討本港公共交通工具,特別是巴士的安全問題,並提供改善建議。期望獨立委員會能盡快展開工作,及向社會交代有關結果及建議,令公眾搭車出行更有保障。

意外後有乘客歸咎當時巴士車長的駕駛態度有問題及車速過快,雖然肇禍原因仍有待警方調查,但巴士作為載客數量僅次於港鐵列車的公共交通工具,滿載雙層巴士乘客數以百計,這方面車長的責任心和駕駛態度十分重要,絕對不能馬虎妥協,甚至以追求速度為樂,草菅人命。

過去一年曾發生多宗涉及巴士的嚴重意外,每每造成多名乘客和路人傷亡的情況,包括去年九月發生在長沙灣道的E21A城巴衝向路旁大廈石屎簷篷造成三死二十九傷的慘劇,令人關注本港巴士司機質素是否每況愈下,巴士公司的制度和監管是否出現缺陷,以致意外頻生。

九巴證實今次肇禍的車長是一名兼職司機,一四年曾有發生交通意外的前科,被判不小心駕駛罪成。剛巧在今次發生意外的巴士上,也有乘客表示,司機事前曾與乘客吵架,其後高速行車,最終釀成意外。屬實與否,需留待警方調查。值得關注的是,巴士公司對於那些因為駕駛態度欠佳而招致意外的司機的處理手法,例如今次車禍的車長曾被判不小心駕駛,為何仍可繼續獲得聘用,當中有否審查和監督,以及再培訓的機制?事實上,不少公共交通工具的司機,例如巴士、小巴和的士等,經常被投訴駕駛態度惡劣,政府實有必要研究加強監管。

有九巴工會代表質疑九巴近年為減低薪酬開支,大量聘請兼職車長,然而質素參差,部分只屬業餘巴士迷,欠缺駕駛和臨場執生的經驗。香港巴士業職工聯盟更發聲明表示,九巴加強聘請兼職司機,又大量安排文職員工駕駛巴士,形容是「情況失控」,反映行業人手不足。

大量兼職司機衍生不少問題,例如司機不熟行車路線及路面情況;而他們兼職以外的正職工作情況也難以得知,會否因為過於辛勞而影響駕駛時的專注?本港不少路段彎多路窄,車長需要長年累月的全職經驗,才能確保乘客安全。

專營巴士公司每年賺取龐大利潤,理應負起企業社會責任,着手研究改善員工的薪酬待遇、工作環境和作息時間等,以挽留優秀前線人才,杜絕車禍慘劇再次發生。

大埔恐怖車禍造成多人死傷,是香港自回歸以來第二最嚴重車禍。