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主頁  > 專欄  > 醫道 2018 年 02 月 11 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

局部治療與根治

每位癌症病人在確診後均需要接受各種掃描,藉以找出腫瘤的影響範圍來決定腫瘤的分期,去確定最適合的治療方案。除非身體狀況不許可,大多數病人通常會採用最理想的治療方案,否則只能接受效果較低的方案作治療。

一般而言,腫瘤分期及腫瘤影響範圍如何決定治療方針呢?如腫瘤影響局部範圍,病人可以手術或放射治療作為根治性治療,同時加上全身性治療包括化療、荷爾蒙治療、標靶治療,以對付掃描未能顯示但可能存在的擴散性癌細胞。這所謂「輔助治療」應用於多種癌症,包括乳癌、肺癌、大腸癌、鼻咽癌、胃癌、胰臟癌、膽管癌等,能提升根治性治療後的治癒率。

抗PD-1免疫治療同屬全身性治療,雖有早期證據指出第三期肺癌病人完成化療及放射治療後,使用免疫治療作為輔助治療可提升治癒率,但暫時抗PD-1免疫治療仍未被確立用作輔助治療。

另一種情況是腫瘤已大幅擴散。這時病人要接受全身性治療,除非病人某些症狀嚴重或感到嚴重痛楚,需要盡快以局部治療如放射治療處理,否則一般不會加上局部治療。

不過,自從全身性治療的效果得到改善,各種掃描的分辨能力得以提高,以及對腫瘤行為更清楚之後,在大範圍腫瘤上應用局部治療的情況愈來愈多,因為局部治療能更有效地處理個別受腫瘤影響的部位,有助全身性治療繼續控制整體腫瘤的影響。例如服用EGFR標靶藥的肺腺癌病人,初期出現局部腫瘤惡化的話,可考慮先以局部治療方案如放射治療來處理,同時可繼續使用同一種標靶藥,長時間而有效地對付全身的腫瘤。

腫瘤已影響了盆腔淋巴的前列腺癌病人是另一例子。以往,前列腺癌病人一旦出現淋巴擴散,便會被假設是全身性擴散,只會用荷爾蒙治療處理而非局部根治性治療。然而,最新資料顯示,這類病人如使用荷爾蒙治療之外,還配合根治性放射治療醫治原發腫瘤及盆腔淋巴,部分病人可獲根治。使用精確的放射治療,可達致有效控制腫瘤,但同時將副作用減至最低。

李先生最近確診患上前列腺癌。早前他尿頻及小便困難,泌尿科醫生以手指探肛門發現其前列腺表面有粒狀硬塊,抽取組織檢驗後證實是腫瘤,前列腺特異性抗原(PSA)亦上升。磁力掃描及正電子掃描顯示腫瘤並無侵犯附近組織,但有數粒盆腔淋巴受影響。泌尿科醫生認為李先生暫時不宜接受手術,並轉介他至腫瘤科醫生。

腫瘤科醫生跟李先生解釋,以往像他一樣的前列腺癌病人都被假設受腫瘤大範圍影響,局部治療無效,於是只用荷爾蒙治療處理。但近來掃描的精確度愈來愈高,正電子掃描已顯示李先生的腫瘤並無遠轉移,所以使用調強放射治療(IMRT)可容許以大劑量輻射準確地殺死原發腫瘤及盆腔淋巴,再配合使用荷爾蒙治療一段時間後,相信李先生會得到根治。

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