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主頁  > 專欄  > 一葉一杏林 2018 年 02 月 11 日

張偉麟

張偉麟醫生,多年以前線醫生、醫院管理、機構管理及至現時中醫院籌建者的角色於公營醫療系統內服務市民。急症室專科醫生出身,見慣大場面,深信世上無難事,只怕有心人。當年大家睇美劇《ER》(仁心仁術)有中文字幕,都要多得張醫生幫手做繙譯顧問。

是機遇、也是挑戰(二)

上文提到醫療科技發展為醫療系統帶來的其中一個衝擊是令「醫療需求上升」,原因是過去醫不到的「絕症」已經不再「絕」,現在已經可以用更多、更複雜的手段治理;另外,過去不覺得是病的生活問題,現在也變得「醫療化」需要接受治療。需求以外,醫療科技進步帶來的另一個衝擊,是醫療價格不斷上升。在這情況下,究竟政府應該承擔哪方面?個人應該承擔哪部分?而這個社會又應如何做好準備呢?

香港的醫療制度在國際上享負盛名,政府提供「高補貼、低收費」的公營醫療,奉行「不會有人因經濟問題而得不到適切的醫療照顧」的理念,服務由公帑資助,但覆蓋範圍始終有限。新的醫療科技會極其昂貴,主因有三︰新科技能帶來突破性的醫療效果,有剛性需求,而在未有競爭對手前而專利權仍然有效期間,能夠壟斷市場。另外,受眾群組初期較少,盈利需要集中在少數人身上。

這些創新醫療科技總括正在四方面發展,包括藥物,生物科技、內置儀器、外置器械。

(一)藥物方面,大家在傳媒中可能都有聽聞過,一個病人一年的藥費可以達到幾百萬,之前文章亦有提及過。

(二)生物科技,以血癌為例,現時已有新的細胞治療方案,由病人體內抽出白血球經強化後注射回病人體內「對付」癌細胞,一個療程的費用已達數百萬元。

(三)內置儀器方面,如人體器官,結構上或功能上出現失調,現在已可在人體內植入儀器矯正缺陷或輔助功能。人工心瓣、人工心臟,人工耳蝸等已開始廣泛應用,費用由幾十萬到一百萬不等。正在研發的包括人功胰臟,將會是所有嚴重糖尿病人的新希望。

(四)外置器械,這是為有殘障病患的人士而設的。殘障人士因身體或肢體出現缺陷或功能障礙而生活受嚴重影響,外帶這些配有動力、微型電腦、感應器的半機械人式裝置,便能回復大部分失去的功能,可以自我照顧及重投社會。這些器械,售價亦由幾十萬至幾百萬不等。

以上的各種例子,都是初階段開發成果,應用未必能盡善盡美。不過隨着科技繼續急速發展,第二代第三代的科技成果,將陸續出現,定價可能比現在的更為昂貴。雖說新科技將會非常昂貴,但科技本身都有一個生命周期。當新科技變成舊科技或普遍科技,那價格就會大幅下降。不過人是有追求的,有更好的,為何要用舊的?就像視窗系統,由第一代發展至現在的Windows 10,試問誰還會用Windows 95呢?

又回到了基本的問題,醫療技術愈發展、成本也愈來愈貴,政府應該在哪方面繼續承擔?病人又應在哪方面自我負責呢?將來一名截肢病人,公營醫療為他配備了先進的機械義肢,基本生活問題解決了,不過病人希望配置更高級可彈鋼琴的型號,那這個費用又應由誰負擔呢?對於數以十萬、甚至百萬的費用,又有多少家庭能負擔得起呢?某方面的醫療成果將會定位為商品,能負擔的才可以享用,這個現實又是否會為香港市民接受呢?香港的醫療體制需繼續演化,醫療儲蓄,醫療保險等制度應如何發展配合呢?

 

 

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