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主頁  > 專欄  > 東觀點 2017 年 11 月 14 日

應對外傭荒 研究擴大輸入事在必行

菲律賓政府上周五突然發出禁令,藉詞打擊海外直接非法聘用外傭為由,本周一起停止向菲傭發出海外工作證明三星期。雖然其後菲政府澄清,若在本月十一日前已獲本港入境處發出工作簽證的菲傭,將不受禁令所限,但估計仍有逾千本港家庭受影響。

香港作為全球其中一個最依賴外傭工作的地區,可是外傭的主要來源地均集中於菲律賓和印尼兩國,倘若兩國在政策上突然出現轉變,香港處境將十分被動。因此,如何未雨綢繆,研究擴大輸入外傭的地區,包括應否允許從內地偏遠省份輸入傭工,是港府未來應着手研究的課題。

根據入境處的資料,一六年獲批工作簽證來港的九萬多名外傭中,佔了九成七都是來自菲印。有外傭中介公司曾經力推孟加拉和柬埔寨傭工來港,惜僱主反應一般,主要原因是他們無工作經驗、不諳英語、不熟悉港人生活習慣,個人衞生水平亦欠佳,令港人卻步。相反菲、印兩地傭工在港工作多年,較易為港人接受。

今次菲政府突然下達禁令,目標並非針對香港,但城門失火,殃及池魚,有意新聘請菲傭的本港家庭即時大失預算。有外傭公司擔心,若菲方的禁令延長,再下一批抵港的菲傭或要延遲至明年初。面對這個情況,特區政府除了表達關注和約見菲駐港領事表達訴求外,可以做的應變措施實在不多,反映出本港外傭的供應過於單一化所衍生的問題,一旦遇上緊急情況便束手無策。

香港自七十年代開始輸入菲傭,九十年代輸入印傭,期間隨着經濟發展、港人生活水平提升、婦女外出工作人數增加,對外傭的需求日益殷切,惟外傭的主要供應地卻沒有增加。早年曾傳出印尼政府欲調整政策,分階段停止輸出外傭,其後雖澄清沒有相關計劃,惟作為「東盟」內最大的經濟體,印尼近年的經濟發展亦很迅速,國內增加了不少就業機會,以致政府在審批外傭出國轉趨審慎。菲律賓方面,幾年前當地政府亦傳出鼓勵高學歷國民留菲打工,擬收緊外傭輸出政策。

除了面對菲、印兩國減輸外傭,亞太區內國家冒起,生活質素提升,對家傭的需求也持續增加。數月前傳出內地多個省市欲開放聘請菲傭,並指月薪可能高達一萬元或以上,消息雖未經證實,卻已令本港不少家庭擔心被搶人。事實上,現時香港外傭最低工資只有四千四百一十元,吸引力有限;但香港的優勢在於法治完善、生活自由、社會包容度高,故不少外傭仍首選來港工作。

外傭在本港家庭的角色重要,無論是照顧小孩、長者、打理家務都一手包辦,這對釋放本地婦女勞動力,協助本港經濟發展作出巨大貢獻。因此,一旦出現外傭荒將對本港經濟及民生構成重大影響,政府必須未雨綢繆,研究擴大輸入外傭的國家,做到多元化輸入。早年曾有人建議在內地的偏遠省份引入傭工,起碼同聲同氣、飲食生活等習慣亦相近,對舒緩「家傭荒」有一定功效,值得仔細研究。

外傭離鄉別井來港工作,為港作出貢獻,港人理應好好善待,給予合理待遇和有尊嚴的起居空間。若再發生類似一四年的印傭Erwiana被虐事件,影響香港的聲譽,而令外傭來港工作卻步,損失最大的只是香港人。

去年獲批來港的九萬多名外傭中,九成七來自菲律賓和印尼兩國。