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主頁  > 專欄  > 醫道 2017 年 07 月 16 日

岑信棠

港大醫學院臨床腫瘤學系榮譽教授,腫瘤專科醫生,行醫四分一世紀,親眼見證科技進步,癌症由不治之症,至大部分都有得醫。

拆解症狀

醫生診症時作詳細提問,了解病人病史及新近變化,有時會讓病人吃不消,覺得醫生毋需大費周章,只要直接抽血檢驗或掃描便能知病人具體情況。

事實上,醫生不過是盡力找出病人的病源,醫學生從醫學院接受臨牀訓練時被教導最基本的臨牀守則,就是永遠先以病人的詳細病歷開首,然後為病人進行身體檢查,再基於兩者所得而找出不尋常點,達到初步診斷,最後如有需要,以抽血或掃描證實病況。當然,如病人症狀明顯,或醫生一直有跟進病人情況,醫生可省略或簡化查問病歷及檢驗,否則盲目為病人抽血檢驗或進行掃描,就如大海撈針,無法準確找出病因。

腫瘤科方面,症狀更具導出病源的作用。當症狀隨時間產生變化,反映腫瘤的變化速度,而有關變化速度所反映的,正是腫瘤的惡性程度。早期或仍未擴散的腫瘤病人,症狀通常出現於腫瘤或附近位置,早期鼻咽癌病人的症狀主要源自鼻咽或附近組織;晚期腫瘤或腫瘤影響範圍較大的病人,症狀就會在各處腫瘤所在位置反映。醫生在病人不同症狀中,找出有關連的組合,有時非常複雜,所以更需要向病人詳細問症及進行身體檢驗。

腦轉移正是反映症狀重要性的病況,因腦轉移時常影響腦部多處,各個轉移瘤會因應腦部該處所負責的不同功能,而表現不同功能受損的症狀:如腫瘤影響了活動神經或感覺神經區域,病人會手腳無力或麻痺;影響負責語言的腦部位置,病人的說話及理解能力會出現困難;影響顳葉,病人會出現幻覺;影響小腦,病人的活動及協調能力會變差,且會頭暈和嘔吐;影響小腦中央部分,便不能保持坐及立的位置,及感到頭暈。腦轉移會令顱內壓上升,令病人的醒覺程度降低,還會頭痛和嘔吐。

五十多歲的王女士也出現類似症狀。她在一年半前診斷出肺癌,腫瘤帶有ALK基因突變,之後一直使用口服標靶藥。最近,她感到頭暈、頭痛和嘔吐。雖然王女士知道帶有ALK基因突變的病人,其實較常出現腦轉移,但十天後便是女兒結婚的大日子,所以王女士為了不想節外生枝,未有立即求醫。但後來因為情況愈來愈嚴重,最終求診,經磁力掃描顯示,證實出現多處腦轉移,其中小腦的腫瘤較大,因而產生頭暈、嘔吐等症狀。

腫瘤科醫生告訴她,幸好第二代標靶藥滲透血腦屏障的能力較佳,相信可有效控制腦腫瘤,毋需使用全腦放射治療而出現脫髮,影響大婚當日的外觀,也避免長遠副作用如認知功能受損。另外,醫生向王女士解釋,她的症狀也部分是由腫瘤邊緣的水腫所致,故建議她使用類固醇和腦部專用去水藥以控制水腫,減輕症狀。的確,藥物很快見功,兩天內王女士的症狀已獲改善,相信她可如常出席婚禮,同時開始使用第二代標靶藥,便可延長控制腫瘤的時間,多享成為新岳母的家庭樂了。

 

 

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