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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2017 年 03 月 20 日

閃電襲擊 三叉神經痛

經常聽到「三叉神經痛」這個名詞,卻不知三叉神經在哪處?據統計,香港七百萬人口中,大約有七百至一千四百名患者,部分已確診,但部分根本不知道自己患病。

到底甚麼是三叉神經痛?以下的這名患者,最初也誤以為自己是其他病症,輾轉求醫下才找到正確專科,揪出原兇,對症下藥。

三叉神經痛發作時,痛楚如閃電般突如其來襲擊,痛楚維持幾秒後消失,但發作很頻密。

四十餘歲的王小姐,最初病發時誤以為是牙痛。

「我大約在去年初發病的,當時感覺右邊面頰痛,在臼齒附近,是好突然的痛一下,像閃電似的尖銳的強烈痛。當時我一心以為是蛀牙,所以趁放假日去見牙醫!」王小姐向記者說。

牙醫為她檢查及照X光後確定沒有蛀牙,建議她見普通科醫生、牙齒神經科或神經外科。

她之後見了普通科醫生,未能即時找出原因,只道可能是神經痛或是其他肌肉痛引發,可以先行服用止痛藥物,如能止痛,問題就解決。

「然而我服了普通止痛藥,無效,之後醫生處方強力止痛藥,服了兩個月,閃電痛楚並沒有止息,痛感依然,最後醫生轉介我見腦神經科專科蔡醫生!」

「蔡醫生詢問完我的病發經過和病情變化後,說出一連串病徵,包括一日幾十次痛、無故突然痛、最初以為是牙痛等等,全是發生在我身上的事。蔡醫生說,我患的病症叫『三叉神經痛』。」王小姐說。

蔡德康醫生說三叉神經痛並不常見,每一萬人約有一至兩名患者。

第五對頭顱神經線

甚麼是「三叉神經痛」(trigeminal neuralgia)?

養和醫院腦神經科專科蔡德康醫生說,三叉神經是十二對頭顱神經線的其中之一。三叉神經痛的痛楚程度十分強烈,是其中一種最痛的神經痛症。

要認識三叉神經,先要由人體的神經線說起。蔡醫生說:「全身神經系統皆由腦神經出發,包括運動神經及感覺神經。運動神經是由大腦發出命令,經很多位置去到身體各組肌肉令肌肉收縮;感覺神經則是由身體各處收集資料或訊號,例如痛、火燒的感覺,通過神經線經多個位置傳至腦部,大腦就能分辨出是痛感及知道痛源。感覺有很多種,不單是痛,還有痕癢、麻痺、觸感等。

磁力共振圖片顯示右邊三叉神經線受壓。

 

三個分支傳感覺

頭顱有十二對神經線,三叉神經是第五對,傳遞頭顱感覺,包括面部、口腔、牙肉及舌頭的感覺等。三叉神經線亦有部分是運動神經,負責咀嚼。」
三叉神經之名,是因為有三個分支,第一分支是管轄眼以上至前額的眼神經;第二分支是管轄上顎至眼部的上頜神經;第三分支是下顎至下巴的下頜神經。

口腔分別由第二分支及第三分支管轄,所以當這兩條神經分支出現問題而傳出痛楚訊息時,很多人會誤以為是牙痛。

「牙痛與三叉神經痛的位置及痛楚的感覺相似,但不是三叉神經範圍內有痛楚就是三叉神經痛。三叉神經痛是指由三叉神經線出現不正常的活動而引起的痛症。」蔡醫生說。

為何三叉神經會出現異常活動?蔡醫生解釋,大部分三叉神經痛患者沒有特別病變,只是神經線變得特別敏感。這類個案,可能與頭顱解剖學有關係。

「頭顱神經線在頭顱骨下方,在腦幹位置進入腦部,一些人的頭顱骨下方特別窄,神經線附近的血管跳動時可能刺激神經線,因而產生強烈痛楚感覺傳送到大腦;約百分之八十五至九十個案是沒有特別的病變,多發生在年逾五十的病人,身體退化而令這個位置更窄,或令神經線變得敏感而造成。」蔡醫生說。

亦有繼發性原因,可能是神經線腫瘤(大部分屬良性)、血管瘤、神經線發炎、腦幹有腫瘤或發炎等。其中外國年輕病發個案,很多時由多發性硬化症而引發三叉神經痛。

年輕患者較大機會是繼發性,佔百分之十至十五。原發性的實為大多數,佔百分之八十五至九十。

三叉神經痛發作是有其特點,通常是一個分支或兩個分支病變而發出痛楚訊號,最常見是第二或第三分支分別出現病變,或第二及第三分支同時受影響,共佔八至九成個案;第一分支痛少於百分之十。極少個案是三個分支一齊痛;第二分支引起的上顎痛與上顎牙痛相似;第三分支引起的下顎痛與下顎牙痛相似。

射頻式神經阻滯治療在X光引導下進行,可達到較長時間的止痛效果。(鳴謝藍明權醫生及黃河山醫生提供手術圖片)

 

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