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主頁  > 時事  > 封面故事 2010 年 02 月 27 日

名人熱捧 翻撻基因 後生20年 不老藥世紀突破 (詳盡版)

皺紋、魚尾紋、老人斑等衰老表徵,是一眾上年紀男女的共同敵人,不少人窮半生精力美容,花大量金錢拉面皮、打羊胎素,就是為了跟這些惱人的歲月痕迹講拜拜。

不過,隨着科學家解開人類二萬多個基因之謎,美容護膚已悄悄起革命,深入基因層面。美國威斯康辛大學○九年發表了近年最受注目的一篇科學研究,專家已找到與青春有關的基因群組,並有方法重新啟動(reset)它們,可令人保持年輕,外表比真實年齡後生十多二十年。

與史丹福大學合作做科研的直銷企業,最近推出基因抗老化專利產品,聲稱可調節基因群組回到年輕時狀態,在美國及南韓均掀起搶購熱潮,上月新鮮熱辣抵港,旋即吸引城中名女人追捧。

隨着人口老化,全球一千億美元抗衰老市場,已成為各大品牌兵家必爭之地。研製基因抗老化產品,相信是本世紀最有錢途行業。

美容護膚起革命,世界各地的科學家近年積極研製基因抗老化護膚品,新產品上月抵港,吸引城中名女人追捧。

八十二歲的「西餅皇后」李曾超群,人生經歷相當傳奇,九七金融風暴前曾擁有逾億元超群西餅王國,但由於生意拍檔穿櫃桶底,公司被迫清盤,她因而欠下四千萬元債。講信用的她寧願一力承擔,也不申請破產,在十年間節衣縮食還清所有銀行欠債。

原本已生活無憂的她,七個月前加入直銷公司如新集團(Nu Skin),其中一個原因,是她試用部分產品後頗為滿意。「有醫生睇過我食的保健藥品無毒素,之前我膽固醇高和血壓高,食藥一排再做身體檢查,份報告非常靚。」她手舞足蹈地說。

上月在港推出的基因抗老化護膚品ageLOC,李太亦有試用。「仔女話我精神咗,不止十年,可能二十年我仲未『去得』呀!」她笑說。

除了李曾超群,據聞名模陳嘉容、向來雍容華貴的利孝和夫人、獅球嘜花生油太子女洪昭儀等城中名女人,都曾試用或對ageLOC大表興趣。前律政司司長梁愛詩,亦有購買該產品,但工作太忙仍未使用。

「西餅皇后」李曾超群,七個月前加入如新集團,亦有試用抗老化護膚品。

兩日賣千萬美元

事實上,早在去年十月底,如新在洛杉磯舉行的二十五周年年會上,向直銷商率先推出ageLOC護膚品,已掀起搶購熱,兩日銷售額高達九百多萬美元(約七千萬港元)。該產品後來在美容、整容風氣熾熱的南韓推出,一樣反應不俗。

ageLOC大賣,皆因該產品聲稱能從基因層面入手,直擊老化源頭,從而改善衰老表徵。這項科技上突破,是全球頂尖科學家集眾人之力的成果,他們在二○○三年製成人體基因圖譜,揭開人類二萬至二萬五千個基因的神秘面紗。

如新很早投入抗衰老科研和開發不老藥市場,它在美國普羅沃市的抗衰老科研中心,聘有約五十名科學家從事相關研究,背後更有「明星級」科研顧問團。

顧問團主席,乃有「避孕藥之父」之稱、史丹福大學化學系榮譽教授翟若適(Carl Djerassi),其他成員更包括「銀杏之父」日籍教授中西香爾、「抗氧化之父」栢利達教授(Lester Packer)等。

如新集團上月舉行簡介會,講解抗老化產品市場潛力,吸引幾百人參加。

限制熱量抗老化

該公司與名牌學府史丹福大學、美國生命基因科技公司合作,前者分析人類發展及老化時的基因表達方式,同時探索基因如何控制皮膚老化;後者由美國老人學及遺傳學專家魏德理(Richard Weindruch)及彭樂濤(Tomas Prolla)教授成立,專門研究老化和限制攝取熱量的關係,研究備受注目,○九年獲權威學術期刊《科學》刊登。

魏德理正是為抗老化科技起革命的其中一名專家,他與威斯康辛大學的科學家,過去二十年在猴子身上做實驗,一組限制牠們攝取熱量,另一組則正常餵食,最終發現限制熱量的一組猴子,可推遲老化及延長壽命。 他們再研究兩組猴子的基因排序,發現有明顯分別,從而找出控制衰老的「青春基因群組」(Youth Gene Clusters),其活躍與否,直接影響老化過程及整體外觀。

史丹福大學的相關研究亦發現,原來在人體細胞表面有種酵素叫「阿諾斯酶」(arNOX),會產生破壞皮膚的自由基,更隨着年紀漸長,特別是四十五至七十歲而變得活躍,皮膚便會失去彈性和光澤,開始鬆弛和多了皺紋。

阿諾斯酶水平較高的人,外表比實際年齡平均大七年;相反阿諾斯酶水平較低的,外表大約後生七年。

如新的抗衰老科研中心,即引用這兩項研究成果開發新產品,聲稱能將YGCs重設至年輕的基因模式,就像重新啟動一樣;她亦聲稱能壓抑由阿諾斯酶產生的自由基,可減慢衰老表徵的出現。

如新的新產品聲稱能從基因層面入手,改善衰老表徵。

如新抗衰老科研中心,與史丹福大學及美國生命基因科技公司合作進行研究。

端粒是衰老關鍵

要拆解基因抗老化之謎,先要明白人體衰老的成因。中文大學生物化學系副教授陳竟明向本刊解釋,科學家早已知道影響生長或衰老的關鍵就在端粒(Telomere),「端粒在染色體的末端,好似保護帽咁,但就主宰細胞是否健康完整地分裂及增生。」

「細胞每次分裂,都靠端粒令染色體百分百複製,但細胞分裂得多,加上人的年紀愈來愈大,新陳代謝會減慢,端粒就會愈來愈短,最終令新分裂出來的細胞無法完全複製,就會造成老化。」他說。

科學家又發現,細胞「粒線體」製造能量的過程中,會產生「自由基」,它會破壞DNA與蛋白質分子;紫外線、吸煙或環境污染等因素,更會令自由基急增,加速皮膚細胞衰老。

名牌強攻千億市場

基因抗老化的概念十分吸引,據了解,如新計劃今年底或明年初推出口服的「不老藥」,進一步搶佔龐大的抗衰老市場,包括男性市場。

事實上,根據Global Industry Analysts最新報告指,全球的抗衰老市場,將由○九年的一千億美元(約七千八百億港元),在六年間會急升至二千九百二十億美元(約二萬二千八百億港元);至二○一五年,亞太區的增長率估計逾八成,為全球之冠。

全球頂尖科學家,在○三年合力破解人類二萬多個基因之謎,製成人體基因圖譜,對基因科技發展有重大貢獻。

位於美國普羅沃市的如新抗衰老科研中心,聘有約五十名科學家,從事相關研究,積極開發抗老化市場。

中國市場潛力大

除了香港及東南亞市場,各大品牌亦對中國市場虎視眈眈,紛紛跟外國學術機構合作做科研,推出聲稱能從基因入手抗衰老的護膚品。

例如高檔護膚品牌Estée Lauder的研究團隊發現,肌膚細胞中有一組非常特別的基因叫「長壽基因」(Longevity Gene),當中的SIRT-1成分是幫助表皮細胞延長壽命的關鍵。

另一大品牌Lancôme的科學家花了十年,研究出氨基酸的排序會組成蛋白質,並決定蛋白質的形狀和結構,於是研製精華素可改變蛋白質的活躍度及特徵,增加生產年輕蛋白質的基因活動。

著名品牌Dior則應用諾貝爾化學獎得主Peter Agre的「水閘門」理論,他發現人體內有種水合蛋白扮演「水閘門」,協助水分在細胞間流動,Dior便藉此研製護膚品,提升細胞含水量,啟動肌膚水分循環系統,令皮膚保持水潤有彈性。

事實上,抗衰老美容護膚,愈來愈受各國顧客重視。據美國化妝品市場調查顯示,有關產品銷售額已佔當地化妝品市場一半以上;以法國為首的西歐國家,抗衰老化妝品亦佔整體市場五成半。

全球很多著名品牌,亦看好中國抗衰老化妝品市場,目前至少有一百五十間外資或中外合資企業,在中國生產相關產品。

現時科學家已可做到在實驗室培植細胞,圖為魚肝內的細胞。

中大生物化學系副教授陳竟明解釋,科學家已找到「青春基因群組」,理論上只要刺激這些基因,令細胞再生,就可達到抗衰老效果。

過去二十年,魏德理等科學家在猴子身上研究限制攝取熱量與老化的關係,限制攝取熱量的猴子(左),外表較正常餵食的猴子(右)年輕,科學家從而找出兩者基因排序的分別。

控制老化有風險

隨着全球人口老化,包括美國最富裕的戰後嬰兒潮一代,開始踏入退休期,世界各地的科學家正埋首研製基因抗老化產品,似乎亦已找到端倪。不過,陳竟明指基因控制老化相當複雜,亦存在一定風險。

「控制老化無一條方程式,需要多組基因一起運作才可,而且當我們控制細胞分裂及增生,偶一不慎造成過量,就會變成腫瘤致癌。」他認為,生老病死是生物定理,不應過分執着,「尊重生命,不在乎它的長短,生活得有意義更重要。」

多個高檔護膚品牌近年搶佔基因抗老化市場,紛紛與外國學術機構合作,研製由基因層面入手的護膚品。

ageLOC護膚品在美國及南韓等地大賣,去年底在洛杉磯預售,兩日銷售額高達七千萬港元。

拆解基因抗老化原理

抗衰老顧問團星級成員

主席:翟若適 Carl Djerassi (避孕藥之父)
美國史丹福大學化學系榮譽教授,1959年發明全球首隻合成類固醇避孕藥,曾獲美國國家科學獎、美國國家技術獎、美國化學學會所頒最高榮譽的普利斯萊獎(Priestley Medal)。
中西香爾(銀杏之父)
美國哥倫比亞大學化學系資深教授,成功把銀杏的活性成分進行分離,被譽為將天然產品徹底改變的科學家。
栢利達 Lester Packer (抗氧化之父)
美國南加州大學分子藥理學及毒物學系研究室總監,是抗氧化劑理論始創人,亦是聯合國分子及細胞生物學全球組織副主席。
雷米契 Lester A. Mitscher (醫藥化學專家)
美國堪薩斯大學化學系傑出教授,發現綠茶含有抗氧化劑「兒茶素」,能有效中和游離子,比維他命C及E的抗氧化功效分別強100倍及25倍。
魏德理 Richard Weindruch (醫學專家)
美國威斯康辛大學醫學院、老人學及遺傳學教授,美國生命基因科技公司創辦人,曾發現限制攝取熱量能推遲衰老及延長壽命,有關研究獲權威期刊《科學》刊載。
郝喬治 Georges M. Halpern (藥物學專家)
美國加州大學戴維斯分校榮休醫學教授,倫敦皇家醫學院院士,曾任世界衛生組織傳染病學外聘顧問。

坊間抗衰老妙法

要保持青春,不一定要靠藥物,科學家發現不少食物都含有抗氧化物,例如紅酒、綠茶、烏龍茶或蘋果,皆含有抗氧化的「多酚」,亦有抗癌功效。

紅酒含豐富的「白藜蘆醇」,紅葡萄中的含量是其他水果的七倍,可阻止自由基接觸細胞,減慢老化速度。飲用紅酒不但可減低患癌風險,亦可保護血管,甚至延長壽命。不過,酒精會傷害肝臟和破壞身體機能,因此科學家建議飲用無酒精紅酒,一杯一百五十毫升紅酒所含的多酚,相等於吃五個蘋果、飲兩杯綠茶或烏龍茶。

此外,不少明星都愛打羊胎素保青春,羊胎素含有氨基酸、維他命B和E、酵素、蛋黃素、卵磷脂、各種礦物質等,可令細胞分裂次數增加,從而使機能衰退的器官恢復活力,達到抗衰老效果。

紅酒、蘋果和綠茶含豐富抗氧化物,有抗衰老功效。