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主頁  > 醫療.健康  > 醫療檔案 2009 年 10 月 16 日

神經搭錯線 生蛇後遺痛

有些事情,都市人最愛做,例如通宵唱K又或通宵打機……一夜盡興後,不但體力下降,免疫力亦變弱,這時身體潛伏的病毒便會走出來,在你毫無招架力時大肆攻擊。生蛇,便是其中一種專門伺機偷襲的病毒,它厲害之處是就算治好後,它還會繼續引起痛楚,纏擾終身!

李靜芬醫生說,「生蛇」患者最關鍵是在病發首三天妥善處理。

壓力大會令免疫力下降,令帶狀疱疹病毒有機可乘。

生蛇徵狀:

  1. 病毒會沿着身體的其中一條神經線在皮膚上蔓延,故呈帶狀;
  2. 受感染部位出現刺痛、灼熱感、痕癢及出疹,通常只影響身體一邊;
  3. 病發初期,患處有嚴重赤痛或有觸電的感覺,並出現早期水痘相似的紅疹及水泡,之後紅疹增加、漸漸破裂、變乾及結痂;
  4. 第二、三星期,痂會脫落,皮膚會癒合;
  5. 帶狀疱疹一般於一個月內減退。

生蛇位置:

生蛇部位取決於水痘病毒的潛伏位置,腹部、背部、胸部、臀部、手腳、臉部、頸部都有機會。

如發病位置在臉部,病毒有機會在眼睛附近的眼支神經(顏面三叉神經第一節)生長,如果疱疹長在眼睛周圍,表示病毒已經侵犯三叉神經,嚴重者可導致失明,必須緊急處理。

六十四歲的馬先生,在忙了多日朝七晚十二的工作後,周末與多位老朋友共享晚宴大快朵頤,之後還請纓送一眾老友歸家,到任務完成回家梳洗上牀時,已是清晨五時。

「睡不了多久,家人七時就叫我起身去飲早茶,然後吃日本菜,誰不知就在逛街途中我突然見暈,我說不行了,要回家休息……」馬先生說。

勞累多天嚴重休息不足的後遺症,在兩日後出現,馬先生發現腰背右側出現一粒粒水泡,有點痕癢,但沒有痛楚,所以馬先生沒有即時處理,直至兩日後水泡愈出愈多,他才見醫生。「醫生一望,就說是生蛇,好小事,給我處方了一些藥……」然而服藥後未見好轉,之後輾轉求醫未癒,蛇毒由最初的後腰位置,一直蔓延至腹部近肚臍位置,受影響範圍高度達四、五吋,而產生的痛楚,更是令他沒一刻好受。

病毒潛伏 再度活躍

「生蛇後幾日已經出現痛楚,而且愈來愈痛,輕輕一碰就像火燒一樣,不能穿衣服,當時是七月盛夏,我在家打大赤肋,風扇吹到我腹部的毛髮郁吓郁吓,毛髮一動,就像千支針在皮膚撬吓撬吓,真是痛得難以形容……」馬先生說,這種強烈的痛楚在他疱疹枯萎結痂後仍然持續。

養和醫院痛症部門李靜芬醫生說,帶狀疱疹(Herpes Zoster)由於病發時疱疹呈帶狀,像蛇般環繞身體,故又稱為「生蛇」。此病由水痘帶狀疱疹病毒(Varicella zoster virus)引起,患者在年輕時出過水痘治癒後,或有殘留水痘病毒潛伏在身體內神經末梢,當我們免疫力下降時,它便現身襲擊!

「患者以長者及體弱人士居多,例如腎病、糖尿病人這類長期病患者,或剛接受完切除手術或化療的癌症病人,又或長者情緒抑鬱、多擔憂,都較易被『蛇』偷襲。」李靜芬醫生說。

但這不代表抵抗力較佳的年輕人不會「生蛇」。李醫生說,人在壓力下或連續捱夜工作、看球賽直播、唱K或打機等導致睡眠不足,都會令免疫力下降,這時一樣有機會被「蛇」偷襲。

神經短路 後遺痛楚

患者康復後或有機會出現後遺神經痛。李靜芬醫生解釋,這種情況很多時出現延遲斷症,錯過了第一時間治療的病人身上。「此病是由潛伏在神經主幹、脊椎根的水痘病毒引起,發動攻擊令神經線發炎,到病毒走到皮膚表面出現水泡、引發疼痛、潰爛時,整條神經線已完全浸淫在炎症中。所以最重要是在發病頭三天確認病症,立即處方抗水痘病毒藥物,阻截它神經線發炎。」

如果錯過了最佳治療時機,引致該條神經根完全被病毒感染而發炎,發炎後神經已受到傷害,神經未必能完全恢復,就會出現搭錯線情況:「發炎部位的感覺神經、溫度神經及痛感神經搭錯線,稍一觸碰都會出現像閃電般的痛楚,這是一個短路現象,是一種神經脈衝短路及失控現象,令該局部地區發傻。」李靜芬醫生說。

這種生蛇初期處理欠佳而出現的生蛇後神經痛,稱「帶狀疱疹後遺神經痛」,會連續痛下去,更會愈來愈痛,「年紀愈大,出現後遺神經痛機會愈高,英國研究發現六十歲以上人士有20%機會出現後遺神經痛,八十歲以上的就有34%機會。」李醫生說。

而馬先生的情況,雖然在病發初期已能斷症,可是由於當時醫生未能處方適當劑量藥物,無法阻截病毒蔓延,到十多日後由女兒介紹往見皮膚科醫生獲適當治理時,神經線已嚴重受損。

痛楚纏身 苦不堪言

如果曾經生蛇,之後該部位出現不尋常痛楚,就有機會是生蛇後遺痛。這種痛楚有其特徵,包括閃電痛、針拮痛、痹痛,或輕微觸撞皮膚都勁痛,或對冷熱溫度變化產生過敏的痛楚反應。

李醫生說,出現生蛇後遺神經痛的病人,痛楚可以由生蛇開始一路持續,就算完全治癒、疤痕已消退後兩三年,痛楚仍然纏身。

痛楚的嚴重程度,要看當初生蛇時神經受損有多嚴重,如果疱疹呈整條帶狀環,皮膚已潰爛,可以想像裏面的神經線已是千瘡百孔,日後搭錯線的機會亦高。「這類病人會痛得好緊要,特別是在胸椎或腰椎的肋骨神經線,半邊身的橫帶稍為觸碰都像針刺般痛,所以無法穿衣、無法洗澡,不能上班,無法外出逛街,就算在家打麻雀都無心機。」李醫生道盡這些人的苦楚。

生蛇後神經痛病徵

  1. 生蛇部位痊癒後,仍有痕癢和疼痛,痛楚持續兩至三個月;
  2. 引發的感覺是麻痹、火燒、針拮、刀刺或電擊等痛楚;
  3. 即使接觸紙張,或皮膚輕輕被觸碰,或處於冷空氣,都會疼痛無比。

患者帶狀疱疹未完全痊癒,仍經常感到疼痛。

帶狀疱疹已結痂,但仍繼續造成痛楚。

介入治療 阻滯神經

部分有後遺痛症的人,痛楚可以在隨後的歲月逐步減退,有些則被終身纏擾。但他們終不能被困在痛苦的歲月中足不出戶、過着低質素的生活,醫生可以怎樣幫助他們減輕痛楚,改善生活?

李醫生說,由於這是頑強的病症,除了一些普通治療神經痛的藥外,可能要用介入性疼痛治療,即在神經線進行阻滯程序,注射局部麻醉藥或加入稀釋的類固醇,令神經脈衝靜止,道理就像電腦「當機」,關掉電源一樣。「這做法可以阻截錯誤訊息源頭,解決痛楚。雖然之後神經未必能完全恢復,患者可能仍會覺得痹,但就可以減輕閃電痛或皮膚被觸碰時的敏感痛。」

另外亦可用靜脈注射療法,將局部麻醉藥以吊藥方式注射入痛楚部位,幫助患者脫敏。

有嚴重後遺神經痛患者,可以利用介入治療,將藥物直接注射主痛源頭。

年期愈長 愈難治理

「最新臨牀研究顯示,如果我們能堵塞特別的鈉離子電導器(sodium channel),可以令神經脈衝電流靜止,達到脫敏效果。臨牀研究證實此對頑強痛症、肌肉痛症、神經痛症都有療效。」李醫生說。

有生蛇後遺痛症人士,如能愈早治理痛症問題,其電流便不會愈來愈擴大。「時間愈長,人就愈痛,而且愈難治理,因痛楚是有記憶的,會生根。」李醫生說。

所以家庭專科醫生在病發初期治理時,除了適當地處方抗病毒藥物,對於高危病人如長者或長期病患者,會處方預防神經痛藥物,免卻日後有長期神經痛之苦。如之後病人持續地痛,就要見專治理神經痛的專科醫生。

像七十歲的張伯伯,子女孝順,生活順意,惟四年前因太太去世後心情抑鬱而生蛇。兩年後,在舊患處的另一邊胸神經根對稱位置又生蛇,期間痛楚未停過。直至最近才獲轉介見痛症部李醫生,並接受做神經阻滯治療,但暫時只能治理兩年前的痛,四年前的頑強痛症,只可減低兩三成。

生蛇高危人士

  1. 壓力大、睡眠不足人士;
  2. 免疫力低人士;
  3. 腎病、糖尿病患者;
  4. 血癌或進行化療的癌症患者
  5. 長者*。
*註:約有25-50%的患者年齡高於五十歲,之後並出現帶狀疱疹後遺神經痛,這種神經痛在治療後持續最少三個月。

通宵唱K,亦會令自己過度疲勞,削弱免疫力。

切忌艾灸 燒傷難癒

這類病人未見麻醉科醫生前,日子是如何過呢?李醫生說,較幸運的會被轉介至腦神經專科,或一些懂得處方特別神經止痛藥的家庭專科醫生,或可減輕痛楚及改善睡眠質素。但有很多不幸的在尋求另類治療時,令痛楚加劇。「最常見是有一些接受艾灸的生蛇後遺痛症患者,被那些甚麼生蛇就是蛇出洞,用火灸可嚇蛇回洞的似是而非理論誤導,結果燒傷皮膚,令神經部位痛上加痛!」

亦有病人在醫海中浮浸多年都找不出病源,有些被誤以為是坐骨神經痛或椎間盤突出,因而得不到適當治理。她提醒,生蛇後遺痛的特點是像火燒一般及輕微觸碰都劇痛,如出現此情況,應向醫生說明,幫助及早斷症。

像馬先生則屬不幸,明明第二日已懂得求醫,可能由於藥份不足未能第一時間殺病毒,輾轉求醫二十餘日後才找到適合的醫生,經詳細檢查、了解及分析後,終對症下藥,除了處方特定對付神經痛藥物外,亦為他進行了兩次吊藥治療,阻截發出錯誤痛楚訊息的「黐線」源頭。馬先生說,兩次吊藥後,他由十級痛楚降至兩級。

「現在總算有覺好瞓,醫生預計,我約需兩至三個月後才能完全康復,惟有再耐心等候。」馬先生說。

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