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茨城 出頭天

第一次聽到要到茨城縣採訪,腦子裏努力搜索它的所在地與名物,遍搜不果,只知道它大概距離東京不遠,是個一直在東京東北面默默耕耘的傢伙。原來只要花一個小時車程,就能感受到與城市截然不同的簡樸單純,人們的步伐就由東京的逢人過人到這裏的緩慢輕鬆,表情也由緊張繃緊到常常掛着溫暖微笑,更不要說那自高樓大廈走到自然懷抱所帶來的舒暢。

每逢秋天,茨城都有一個吸引世人目光的時刻,在純天然的景致當中,樹葉慢慢被塗上一抹嫣紅,在日本三大瀑布之間、川邊溫泉之旁、全國最大國立公園之中,紅黃啡層次不一的楓葉,都可以讓我們感受到秋天已飄然而至。

花貫溪谷的吊橋雖不及龍神吊橋的壯觀,但卻能近距離一嘗被紅葉包圍的滋味。

全城楓紅漫天

一直很羨慕能真正擁有四季的地方,至少一年有四種不同的風情可欣賞。日本的秋紅由十月開始從北到南蔓延,位於關東的茨城,於十一月開始吹起秋天的涼風。在這個如此接近自然的地方,賞楓全無限制,但作為日本三大瀑布——袋田瀑布的秋色,還是不可錯過。袋田瀑布落差一百二十米,闊度達七十三米,而讓它成為名瀑的理由,肯定是其分成四段的落差,讓瀑布澎湃傾瀉的霸氣頓時變成溫柔婉然的細水長流,配合四季不同的美態,讓人每次來訪,都有不一樣的感受。

秋天賞楓,在日本其他地方也有不少選擇,不過遍地掃帚草(Kokia)的景致,大概只有在茨城的Hitachi海濱公園才能找到。位於望海小山丘之上,Hitachi公園是國內最大型的國營公園,面積達一百公畝,分成花園區、樹林區及遊樂園區等,花園區的山丘之地,不同季節會換上不同的花來充當彩色地毯:春天的鬱金香、水仙;夏天的向日葵、粉蝶花;秋天的小野菊、掃帚草,多至數百萬棵鮮艷的小花,在大地上綻放,美艷程度不比我們熟悉的富良野花田遜色。

袋田瀑布最新落成的電梯,省卻了徒步爬山的勞累,讓你更輕易欣賞到圖中的瀑布全景。

相當罕見的掃帚草,在紅葉到來之前率先變紅,為秋天打頭陣。

賞花之外,Hitachi公園內還有不少遊樂設施,適合一家大小郊遊。

袋田瀑布滝

大子町觀光科網址:www.town.daigo.ibaraki.jp
交通:JR水郡線袋田站乘的士約5分鐘

Hitachi海濱公園

地點:Hitachi市馬渡字大沼605-4
網址:www.hitachikaihin.go.jp
交通:JR常磐線勝田站乘的士或巴士約15分鐘

龍神吊橋

地址:常陸太田市天下野町2133-9
常陸太田觀光網址:www.city.hitachiota.ibaraki.jp
交通:JR水郡線常陸太田站下車,乘巴士約40分鐘。

武士隱士秋之會

日本武士的自信與堅持,跟菊花隱逸沉穩的個性,似乎風馬牛不相及,不過在笠間稻荷神社,卻可以看到兩者在秋天難得相會。今年已是第一百零二回的菊花祭,是日本歷史最悠久的菊花祭,約有一萬棵經過細心栽培、不同種類的菊花展出,講求形態、生長同步、開花的程度等等,讓菊花成為藝術品般供遊人欣賞。此外,以每年大熱的時代劇作為布置主題的菊花人形展,是另一重頭戲,去年的《篤姬》,今年的《天地人》,及至來年期待度十足的《龍馬傳》,均成為菊花人形的主角,看着妻夫木聰、宮崎葵等人變身人形穿上菊花裝,感覺奇妙。

隱士出場時間長達個多月,武士卻只有一天表演的時間。由平安時代末期開始,延續了千年的「流鏑馬」傳統,每年十一月三日均會在這裏重現。身騎快馬的武士,要以箭瞄準小小的標靶,在快速行走中射中目標,千年以前是用來祈求戰士勝利,今時今日則作為農作物豐收的祈願,每年均吸引十多萬旅客來感受武士時代的氛圍。

穿上菊花衣裝的人形,非常可愛。

武士列隊前進於現代化街上,眾多旅客夾道歡迎。

在快馬背上瞄準目標,射中三箭可祈求農作物豐收。

孩子們的活潑開朗與菊花的穩重,相映成趣。

笠間稻荷神社

地址:笠間市笠間一番地
網址:www.kasama.or.jp
交通:JR水戶線笠間站乘巴士約5分鐘

吃下樹上秋紅

紅色果然是屬於秋天的產物,除了漫山紅葉之外,嬌艷欲滴的紅蘋果,也是秋天送給茨城的禮物。在袋田瀑布所在地大子町,正是蘋果盛產之地,小小的鄉鎮集合了接近五十間蘋果園,每年九月底至十一月底,不同品種的蘋果均會一一登場:新世界、王林、阿爾卑斯乙女、富士等,各有不同甜度,不同咬口,蘋果園大多提供免費試吃,讓你一次過品嘗眾多聞所未聞的品種,喜歡的還可以摘下來帶回家慢慢品嘗。

在這裏,蘋果除了可以吃之外,還可以變成溫泉的調劑品,讓你邊浸溫泉邊沉醉於果香當中。建於河邊的「思い出浪漫館」,比一般日式溫泉旅館多了點點西洋風情,帶來大正浪漫時期的懷舊氣氛,這裏開揚的河邊露天溫泉,讓你好好欣賞河景秋色之餘,還加入了當地蘋果,雖然蘋果風呂並無實際療效,不過在果香當中浸溫泉,已經是人生一樂也。

從樹上摘下來的新鮮蘋果,特別鮮甜味美。

秋天限定的蘋果溫泉,還有溪旁的紅葉作陪襯。

在浪漫館的晚餐裏,可品嘗到不少地道食材。

追分蘋果園

地址:大田町小生瀨2976-7
入園費:¥300(HK$26)可免費試食,想摘下來帶回家則另收費。
交通:JR水郡線袋田站乘的士約10分鐘

思い出浪漫館

地址:久慈郡大子町袋田978
網址:www.ibako-hotels.co.jp
交通:JR水郡線袋田站乘的士約5分鐘

溫泉中的太平洋日出

茨城之所以會有出頭天,除了因為它的默默耕耘,其實它也擁有極佳的先天條件,從山間的瀑布與靈氣,跑到海邊欣賞太平洋的廣闊,不過只花一小時車程。五浦海岸位於茨城縣較北的海岸線,以老松、奇石與遼闊的海景而聞名,多年來得到不少著名畫家的喜愛,將它的美重現於名畫之中。日本近代美術史上最重要的人物、創立日本美術院的岡倉天心,就曾跟其弟子、著名畫家橫山大觀、木村武山等人於此學習,所以五浦海岸的景致,一直被視為具藝術性的代表,這裏的天心紀念五浦美術館更是好此道者的朝聖地。

姑勿論你是否藝術愛好者,五浦海岸的景致確實讓人一見難忘,尤其是在日出之時,浸在溫泉之中,看着鹹蛋黃慢慢從太平洋水平線上升的感動,確是難得,難怪早上六時溫泉開門之前,客人們已急不及待在門外等候,希望不要錯過這寶貴的一刻。

男女露天溫泉會於半夜交換位置,每日不同,能不能在這裏看日出,就看你的彩數了。

靠海食海,這裏的料理加入了不少當地產的海鮮,甚至連較罕見的鮟鱇魚也可品嘗得到,每日更有鮟鱇魚解體表演。

除了海景露天溫泉,這裏還有船形足湯,可供租賃的私人溫泉等,選擇更多。

五浦觀光酒店別館大觀莊

地址:北茨城市大津町722
網址:www.izura.net
交通:JR常磐線大津港站乘的士約5分鐘

陶藝職人世界之最

日本人的專注與堅持,已經成為他們最寶貴的財產,在香港堅持人手打造的傳統技法,可能會被視為追不上時代步伐,但在日本,這些以歲月與心血在堅持的工匠,他們尊稱為「職人」。笠間地區的陶瓷出品享譽日本,這裏有不少陶藝工房可以讓你體驗這門用手打造的藝術,而其中這家Fukuda製陶所卻以世上最大的陶燒花瓶吸引了我的目光。

作為第五代傳人的福田實先生,親手經年打造出高逾十米的陶瓷花瓶,其他巨型花瓶更是不計其數,但這個世界最高並沒有正式納入「健力士世界紀錄大全」,問福田先生何解不報名,他道出作為職人最重要的守則就是奉獻。「到死的時候回想人生總算做了點甚麼,這樣已經足夠了。」可見他對陶藝的熱情。來到這裏,除了可以欣賞到福田先生苦心打造的巨型花瓶,還有集合來自世界各地六十多個國家,超過六百件陶藝作品的博物館,有興趣更可參加陶藝體驗教室,體會陶藝世界的魅力。

很難想像高逾十米的花瓶是如何燒製出來,原來是以每隔三日累積十厘米的方法堆積而成,加上特別為它建造的燒爐,誠意十足。

看工匠們個個手腳利落,無時間體驗工房,也可以把他們的大作買回家。

製陶Fukuda

地址:笠間市下市毛754
網址:www.seitou-fukuda.com
交通:JR水戶線笠間站步行約10分鐘

西洋割烹かるにえ

地址:笠間市笠間1351-2
網址:www.carnier335.com
交通:JR水戶線笠間站乘的士約5分鐘

日本最大鯊魚之家

日本水族館眾多,這間位於大洗的水世界則以擁有日本最多種類的鯊魚而聞名,來看了一圈才發現鯊魚的樣子,不一定是目露兇光,牠們也可以是溫柔可愛的,多達六十種鯊魚劃分為不同種類,有我們見慣的兇猛型、也有慵懶與世無爭的溫婉型。不過要數館內最受歡迎的,當然還有海龜、翻車魚、企鵝等可愛的海洋生物。平常看水族館,我們都只能隔着玻璃,幻想背後的世界,這裏就提供一個免費的Backstage Tour,讓你走到水族館的真正靈魂地帶。

在巨型水族缸之前,人類也變得特別渺小。

館內設有不少互動部分,讓你親手接觸海洋生物,了解更多海底世界的知識。

大洗水族館

地址:東茨城郡大洗町磯濱町8252-3
網址:www.aquaworld-oarai.com
交通:JR水戶線或常磐線水戶站,轉乘大洗鹿島線至大洗站,轉乘巴士約15分鐘。

遊茨城資訊

簽證:持特區護照或BNO可免簽證遊日本
時差:日本比香港快一小時
貨幣:日圓yen(¥),¥100約兌HK$8.6
從香港到東京:可選乘日本航空從香港直飛東京成田或羽田機場,詳情可瀏覽網址:www.jal.com
交通:從東京上野站乘JR特急列車到茨城縣水戶站約一小時十分,乘JR常磐線普通列車約兩小時。茨城縣內則有JR水郡線、水戶線及常磐線覆蓋。詳情可查詢JR東日本網址:www.jreast.co.jp
JR東日本火車證:可無限次乘坐JR東日本地區之火車,包括新幹線,五日(連續)或任選四日的火車證價錢均為¥20,000(HK$1,720),非常划算。
茨城縣觀光協會網址:www.ibarakiguide.jp
電話:+81-29-301 3617
備註:茨城縣全新機場將於明年三月啟用,屆時遊覽茨城及周邊地區都更方便,網址:www.pref.ibaraki.jp/bukyoku/kuko
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