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頭暈暈 一定耳水不平衡?

經常聽見人說有耳水不平衡,無論是感冒患者服藥後見頭暈,或是蹲下站起身覺頭暈,又或睡眠不足頭暈暈,總之一頭暈就怪罪於耳水不平衡!

其實真冤枉,耳水不平衡頻頻被屈,頭暈元兇不一定是它,還有很多原因。今期就由專家解構到底甚麼是耳水不平衡,以及其他引致頭暈的真兇!

如果你有天腳步浮浮,眼前景物搖搖擺擺,別以為自己一定是耳水不平衡,因為耳水不平衡,只是引致頭暈的其中一個原因,而且只佔頭暈患者約百分之五。

十多年前,當時才四十多歲的謝女士有天早上突然覺得天旋地轉,眼前傢俬搖搖擺擺,求診後醫生懷疑她患上耳水不平衡。

「最初求醫也不知何事,醫生給我處方止暈丸。之後久不久就暈一次,由初期的兩年一次,到一年一次,直至近年的一年三、四次,愈來愈密!」

其後謝女士在政府專科診所求醫後,醫生轉介她到東區醫院進行測試,以確定是否患上耳水不平衡。

聽力學專家區建國博士說,耳水不平衡在暈眩病症中只佔少數,暈眩不一定由此症引起。

到底甚麼是耳水不平衡?我們的耳朵內,真的有耳水嗎?

養和醫院耳鼻喉頭頸外科中心聽力學專家區建國博士指出:「耳水不平衡正確名稱是『梅尼爾氏症』(Meniere's disease),的確是由耳水過多引致,令患者產生暈眩及平衡方面的問題。但此病症被大眾濫用,一有頭暈就說是耳水不平衡,其實此症,並不常見。」

區博士解釋,真正耳水不平衡,是因為前庭的淋巴液突然增多,致影響毛細胞輸出錯誤訊息。「我們的耳朵有兩個感應器官,一個是耳蝸,負責聲音傳導,一個是前庭,負責身體平衡及輸送暈眩訊息。耳水不平衡正是由於前庭的淋巴液突然增多,將毛細胞壓歪了,以致輸送連續的暈眩訊息。」

原來正常的耳朵結構,淋巴會分泌液體浸住毛細胞供應養分。惟毛細胞肩負傳送訊息重任,耳液過多會影響毛細胞的正常擺動或振動,因而傳出假訊息。

耳朵的前庭(白色框)負責傳導平衡訊息,如這位置的淋巴液增多(藍色位置),淋巴液擠壓絨毛細胞,就會影響訊息傳導,產生暈眩,是為耳水不平衡。前庭與耳蝸相通,故出現耳水不平衡時,患者聽力會受影響,除聲音傳導較差外,亦會產生耳鳴。

耳水不平衡四病徵

真正的耳水不平衡,有以下四個病徵:

第一是暈眩,患者感覺天旋地轉的;

第二是暈眩時,患者的聽覺減弱,聽見的聲音像在水底一樣,像隔了一重似的,原因是聽覺器官(前庭及耳蝸是同一個器官,兩者是相通的)被擠迫着,令毛細胞擺動困難,故聲音傳導會變差;

第三是暈眩時,患者會感到耳仔有腫脹之感,原因不難理解,因為耳內積水;

第四是暈眩時,伴隨耳鳴,原因是聽覺毛細胞被壓歪,故傳出假的聲音訊息,產生耳鳴。

區博士說,未必每位患者都有齊以上四種病徵,有些只有三種病徵,都可以診斷為耳水不平衡。

為何前庭耳液會突然增多?區博士說,醫學上仍然未確定原因,但有研究指可能與遺傳有關,或與女性荷爾蒙變化有關,例如生產後、結婚後的女士,有較大機會出現耳水不平衡,但大部分患者病因不明。

由於內窺鏡無法到達耳朵深處,故無法檢視外耳道以外的位置,亦無法量度耳液,要診斷是否患耳水不平衡,就是通過確認病徵及進行測試。

另一項「眼振測試」,可確認患者的前庭功能是否不正常。如前庭功能損壞,患者走路時會搖搖擺擺,難以平衡,無法走直線。

又另一個測試,戴上此眼罩儀(上),電腦就能測患者眼睛的振動幅度及頻率。

腦電圖偵測腦電波

測試耳水不平衡,可進行一項耳蝸電圖測試,患者要平躺牀上,戴上耳機及額頭貼上電極接收腦電波,測試開始時電腦會傳送聲音入耳道,刺激聽覺神經,得出耳蝸的腦電波圖表。如患者有耳水不平衡,耳蝸被耳水壓住,所以產生的耳蝸電圖會異常,故測試專家只要將其與正常的耳蝸電圖對照,便知道患者是否患梅尼爾氏症。

確診後,耳鼻喉專科醫生或家庭醫生會處方去水丸,希望患者在耳液減退後,暈眩可以消失,聽覺亦回復正常。

他解釋,耳水不平衡患者病發時可能暈眩數日,數日後當耳液消退後便能回復正常。故患者可以根據以往經驗,大約預計何時會病發,有些人每三個月一次,有些則每隔半年一次;病發前亦會有先兆,患者感到耳仔脹,因開始積耳水。

然而,在治療耳水不平衡上沒有萬靈藥,患者可能要試多種去水藥才能見效,有些不幸的則無法靠藥物矯正,那怎麼辦?區博士說,可以透過進行「平衡復康運動」解決問題。

何謂「暈眩復康」?「主要訓練眼及身體幫助平衡,可幫助患者病發時如何防禦因暈眩而跌倒。」區博士說。

測試時,患者須灌水入耳道,令他/她產生暈眩。

三個器官助平衡

他解釋,人有三個器官幫助平衡,分別是眼睛、耳朵及身體。「當你雙眼望前面,自然能走直線,這就是眼睛及身體保持平衡;又例如花式溜冰運動員在空中旋轉後落地平穩不會失平衡,就是因為眼睛固定望一點及肢體擺動作平衡。為何可以這樣呢?其實只要三個器官中兩個正常運作,便能保持平衡及對抗暈眩。」區博士說。

所以,耳水不平衡人士可以透過復康運動,訓練肢體(特別是下肢)的平衡力,日後當耳液積多引致暈眩時,便能減輕徵狀。不過未必每位患者都能靠練習而保平衡,大多在病發時需在家休息,無法離家,以免過馬路時失平衡跌倒;由於患者天旋地轉,當然也無法工作。患者要等耳水退後,才能回復正常生活。

暈眩還有其他種類,其中一種是耳功能減退暈眩,患者主要因為年紀大,前庭的絨毛細胞退化,不能傳送正確暈眩訊息,所以我們經常見老人家口袋中備有藥油,就是因為前庭退化,經常暈眩。

另外耳道發炎,例如受過濾性病毒感染或細菌感染,亦會令絨毛細胞產生不正常電波,引致頭暈。這些因炎症引起的暈眩,只需服藥消滅病毒或細菌就能解除病徵。

懷疑患上耳水不平衡,可進行腦電圖測試。

患者在額頭貼上腦電波偵測儀,並戴上耳機接收聲音,誘發腦電波。

聽力專家分析腦電波,以確定患者是否因耳水過多而影響聽力傳導。

躺下休息 暈眩漸止

另一種常見引致暈眩的,是耳石移位。「耳石位於前庭的球囊(saccule)及橢圓囊(utricle),前者負責感應向前或向後移動的位置,後者感應人體跳高跳低。在正常情況下,耳石位於絨毛細胞頂,負責偵察人體平衡。但有機會因為新陳代謝或撞擊,令耳石移位,跌到後半規管位置。所以有人仰頭時會感到暈眩,維時五至十秒才消失。這種稱為良性陣發性體位性暈眩,可透過耳石復位法矯正,解決暈眩。」

既然引發暈眩有多種原因,為何醫生初步診斷謝女士是患上耳水不平衡呢?「我每隔一段時間發作一次,發作時會腳步浮浮及作嘔作悶,而且病發次數愈來愈密,所以應該是耳水不平衡,醫生安排我到醫院進行測試。不過我聽朋友說這病根本無法根治,做測試灌水入耳仔會好頭暈,好辛苦的!橫豎都無得醫,所以就沒有花時間去排期咯!」謝女士說。

然而區博士認為,從臨牀病徵不一定能百分百確定引致頭暈的病因,故他建議,謝女士還是聽從醫生建議,到醫院排期做測試。

引發暈眩四元兇

1. 耳水不平衡

● 由於前庭淋巴液增多,引致絨毛細胞受壓迫而誤傳暈眩訊息。患者以女性居多,因女性受荷爾蒙影響;全球又以白種人患者較多,黃種人第二,黑人最少,相信與基因有關。
● 耳水不平衡患者,大多在一隻耳出現,兩隻耳同時出現耳水不平衡屬少數。
● 耳水不平衡患者,佔暈眩患者總數約5%。

2. 良性陣發性體位性暈眩 (benign paroxysmal positional vertigo,簡稱BPPV)

● 即耳石移位,跌進後半規管中,無論抬頭、低頭、躺下、坐起身或轉身都會覺暈眩。患者天旋地轉的感覺約維時五至十秒。
● 由耳石移位引起的暈眩,約佔暈眩患者兩成。

3. 前庭退化暈眩

● 絨毛細胞隨着歲月而折斷,令感應有誤,發生錯誤的暈眩訊息,佔暈眩患者六成。

4.感染性暈眩

● 因前庭位置受病毒或細菌感染,致令絨毛細胞無法正常擺動,因而誤傳訊息。這種感染性暈眩約佔患者約一成。

耳石移位圖解

1)耳石本位於前庭的球囊及橢圓囊頂部

2)因退化或猛烈撞擊,耳石跌入後半規管,令人暈陀陀。

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